Japan Oral School for the Deaf: The fruition of tears, prayer, and God’s guidance of Helen Reischauer and Lois Kramer

Through the efforts of August Karl Reischauer and his wife Helen, the Japan Oral School for the Deaf was founded in 1920 as the first school for the hearing impaired to use the oral method. Over the 94 years since its establishment, it has continued its efforts as the only Christian school for the deaf. Along the way there have been times of extreme difficulty, but through a variety of means of support, we have continued the work of God as we actualized the prayers of our founder.

After studying at McCormick Seminary in Chicago,

Helen and August Karl Reischauer

August Karl Reischauer applied to the Presbyterian Board of Missions. In 1905, he was accepted and sent to Meiji Gakuin as a teacher from the American Presbyterian Church. His wife, Helen Sidwell Reischauer, accompanied him. He later returned to the U.S. to study at the University of Chicago and the University of New York, and after normal school for the deaf. At the same time, she enrolled attaining a PhD in Theology, he returned to Japan. He herself in the same school and studied education for the then became the head of the high school at Meiji Gakuin. deaf through the oral method.Along with making significant contributions to the study and introduction of Japanese culture, he also played Lois F. Kramer came to Japan in 1917 as a missionary an important role in the founding of Tokyo Women’s of the Evangelical United Brethren Women’s Missionary University. Society and was involved in kindergarten education. She

had studied early childhood education in Cleveland, Ohio Helen Reischauer was born in Persia as the daughter of and taught at the Alexander Graham Bell School for the Presbyterian missionary parents and lived there until she Deaf for six years. When she was 26, she resigned from was 12 years old. Knowing the difficulties of missionary her teaching position and came to Japan as a missionary. life abroad, she shared Karl’s commitment and came to Meanwhile, Karl Reischauer had a vision of establishing a Japan with him. They had two sons and one daughter while school for the deaf in Japan and was searching for someone they were in Japan. The second son, Edwin Oldfather with experience in the field of education for the deaf. Reischauer, was famous as an eminent scholar of Japan, He immediately requested Kramer’s cooperation in the and while a professor at Harvard University, mentored founding of such a school in Japan.many scholars to follow him. Later he became the U.S. Ambassador to Japan. As one born in Japan and married Following Helen’s return to Japan, the Japan Oral School to a Japanese woman, he was an extremely popular for the Deaf was established on April 8, 1920 with Karl ambassador. Reischauer as principal. There were nine students enrolled.

Dr. and Mrs. Reischauer continued their work in Japan until In 1914, Helen gave birth to a daughter who was named 1941, when health and World War II made it necessary for Felicia (meaning “abundant fruitfulness”). Just before them to leave. Helen’s purpose, “to provide the highest her first birthday, Felicia became ill with pneumonia, and standard of education for deaf children, and nurture after two weeks of high fever, she lost her hearing. After scholarship and human nature,” still continues today. her complete recovery from pneumonia, the Reischauers During the war, Kramer remained in Japan, experiencing noticed a change in Felicia, and it was then that her loss of the pressures of being identified as a citizen of a “hostile” hearing was diagnosed. In the midst of this distress, prayer country as well as the bombing of Tokyo. At the end of the led them to the decision that Helen would take Felecia with war she immediately returned to the U.S., but came back to her to America while she studied education for the deaf and Japan two years later and continued missionary work until obtained a certificate to teach. 1957. During that time, she made many contributions in the

fields of early childhood education and education for the At that time, the oral method for educating the deaf was deaf. She became a central figure in work at the Japan Oral gaining popularity around the world, but it had not yet been School for the Deaf, introducing hearing aids and early introduced in Japan. Sign language was the only method education. Much of the foundation of today’s education being used in Japan, and Konishi Shinpachi, principal of for the deaf comes from the new methods advocated by the Tokyo School for the Deaf, was greatly concerned Kramer. about this condition. His strong request for the oral method to be introduced in Japan led to the final decision for Helen The pain of the loss of a daughter’s hearing eventually led and Felicia to return to the U.S. for study. It was a decision to great improvement in education for the hearing impaired that went beyond the pain of separation from family. of Japan. This gift of grace was the result of the fervent “Felicia! This affliction she bore that was so difficult to prayer and work of Helen Reischauer and Lois Kramer. remedy; it was a thorn of grace which would prepare her as Today, after the passage of 94 years and the advent of a significant part of our family’s service in Japan.” (This is hearing aids, new technologies, and early education, the the translation of a quote from Helen Reischauer and the Japan Oral School for the Deaf continues to be blessed in Japan Oral School for the Deaf, by Oshima Isao, former its ministry as a school that makes every effort to enhance principal of the school.) the auditory sense of its students. (Tr. JS)

In 1917, Helen enrolled Felicia in the oral method —Sesoko Masatsugu, head teacherdepartment of the elementary school of the Illinois state Japan Oral School for the Deaf

Lois Kramer

日本聾話学校 教頭 瀬底正嗣

涙と祈りと神の導きによって建てられた学校 日本聾話学校

ヘレン・ライシャワーとロイス・クレーマー

 

日本聾話学校は1920年に宣教師オーガスト・カール・ライシャワー(August Karl Reischauer)夫妻によって、日本で最初の口話法による聾学校として創立され、94年間にわたり、日本で唯一のキリスト教の信仰に基づいた教育を行う私立聾学校として歩 んできました。時に大きな困難を抱えながらではありましたが、創立者の祈りを受け継ぎ、様々な支援を受けつつ、神様の働きのために仕 えてきました。

宣教師オーガスト・ カール・ライシャワーは、シカゴのマコーミック神学校で学び、海外伝道局に志願をした結果、明治学院の教師として米国長老教会から派 遣され、妻のヘレン・シドウェル・ライシャワーと共に、1905年に来日しました。途 中でシカゴ大学、ニューヨーク大学で、神学博士の学位を取得し、再来日した後は、明治学院高等学部長を務めました。日本文化の研究・ 紹介に貢献すると共に、東京女子大学の設立に設立代表者として参画しました。ヘレンはペルシャに派遣された長老教会の宣教師の家庭に 生まれ、12歳まで過ごしたので、海外伝道の厳しさを身をもって知っていましたが、夫の決意に従 い、宣教を共に担う覚悟を持って来日し、日本で二人の息子と一人の娘が生まれました。次男のエドウィン・オールドファーザー・ライ シャワーは日本研究者として著名で、ハーヴァード大学教授として多くの日本研究家を育成し、のちに駐日大使を務めました。日本生まれ で日本人の妻を持つ大使として、大変人気がありました。

 

1914年に生まれた、フェリ シア(「豊かな実り」)と名付けられた長女は、1歳の誕生日を迎えようとする頃に肺炎を患い、2週間高熱に苦しんだ結 果、聴覚を失いました。娘の異変に気付いた夫妻は、病院で難聴の診断を受け大きな悲嘆にくれました。彼らは涙ながらに祈り、一つの決 断をしました。それはヘレンが娘のフェリシアとともに帰米し、自らが聾教育の資格を取得するということでした。当時は聾教育の世界的 な潮流として口話教育が盛んに行われるようになっていましたが、日本にはまだその手法が導入されておらず、手話による教育しか行われ ていませんでした。その現状を憂いた東京盲唖学校の小西信八校長から、日本に口話教育を持ち込んでほしいと強く請われたことがこの決 断のきっかけでした。家族が離れて暮らすことの苦しさを超えての決断でした。「フェリシア!この力弱い者の癒され難い傷は、それに よって彼女もまた、家族の一員たるにふさわしく、日本に奉仕するための恵みの棘であったのだ。」「日本聾話学校とライシャワー夫妻」 大嶋功(元日本聾話学校校長)

1917年、ヘレンはシカゴの イリノイ州立師範学校付属小学校の聾口話部にフェリシアを入学させ、自分もその師範部に入り、口話による聾教育を学びました。

 

ロイス・F・クレーマーはアメリカ福音教会婦人会の宣教師として、キリスト教幼稚園の事業のため に日本に1917年に派遣されました。彼女はクリーブランドで幼児教育について学んだ後、同じくクリー ブランドにあるアレキサンダー・グラハム・ベル聾学校で6年間教師として働きました。26歳の時に同校を辞職 し、宣教師として来日したのです。日本での聾学校設立のヴィジョンを持ち、聾教育の実践にあたる人を探していたライシャワーは、さっ そくクレーマー女史を聾学校の設立に加わってほしいと依頼しました。

ヘレンの帰国を待っ て、1920年4月28日、日本聾話学校はカール・ライシャワーを校長とし、9名の生徒を迎え開校しました。ライシャワー夫妻はその後、1941年に病と戦争により帰米を余儀なくされるまで働きを続けました。ヘレンによる「聾児にも最高の教育を行い、高い学力と人間性を養 う」との理念は現在にも受け継がれているものです。クレーマーは戦時中にも敵性外国人としての抑圧や東京大空襲などの試練をくぐり抜 けて日本にとどまりました。1945年の終戦後すぐに帰国 しましたが2年後には再来日し、1957年まで、聾キリスト者 への伝道や、キリスト教幼児教育の発展に貢献しました。日本聾話学校でも教育の中心となって働き続け、補聴器の導入や早期教育の提唱 など、今日の日本の聾教育の礎ともなっている新しいヴィジョンを多く提唱されました。

 

娘が聴覚を失うという 大きな苦しみが、日本の聴覚障害児教育の大きな発展へとつながったこの大きな恵みは、ヘレン・ライシャワーとロイス・クレーマーとい う二人の女性の熱心な祈りが実を結んだものです。そして94年たった現在、補聴器などの技術の進歩や早期教育の充実によって、日本聾話学校は聴覚 を最大限に活用した教育を行う学校としての、祝福された歩みを続けています。

  • 日本伝道の推進を祈る日

    「2021 日本基督教団教会・伝道所一覧」発行

    10

    新型コロナウイルス対策資料

    共に仕えるためにPDF

    牧会者とその家族のための相談電話

    International Youth Conference in Kyoto

    日本基督教団2019年度宣教方策会議

    公募・公告

    エキメニュカル協力奨学金 申込書類一式

    日本基督教団年鑑2020年版

    よろこび

    日本基督教団 伝道推進室

    東日本大震災救援対策本部ニュース

    にじのいえ信愛荘

    教団新報 archive

    教日本基督教団 文書・資料集 申請書等ダウンロードコーナー

    月間 こころの友