日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

Kyodan Holds First 21st Century National Youth Conference

“A Church Conference for Youth in 2014” was held at the Kokusai Seishonen Kenshu Center (International Youth Training Center) at Tozanso, a YMCA facility, Aug. 19-21. Sponsored by the Kyodan, preparations for this conference began two years ago with the formation of a planning committee made up mainly of members of the Committee on Evangelism and the Office of Evangelism Promotion. The Kyodan General Assembly in 2000 had passed a motion stating that as it looked ahead to the 21st century, the Kyodan would emphasize youth evangelism. This conference was one aspect of the realization of that goal.The theme of the conference was taken from the words of Acts 3:6, “In the Name of Jesus Christ of Nazareth, rise up and walk.” The meaning and application of this verse was the common thread in all three of the worship services: the opening, the early morning, and the closing services.The 367 participants included members of 153 churches throughout Japan, from Hokkaido in the north to Okinawa in the south, as well as representatives involved in youth mission from the U.S., Germany, Taiwan, and Korea. Broken down by age and role, there were 45 junior high school students, 49 senior high school students, 154 young adults, 30 escorts, and 89 staff.Separate seminars were held for the various age groups, with different presenters for each one. Rev. Haga Tsutomu, president of Tokyo Union Theological Seminary, led the group for the young adults; Rev. Fukai Tomoaki, a professor at Kinjo University, led the group for senior high school students; and Rev. Shiotani Naoya, an associate professor at Aoyama Gakuin University, led the group for junior high school students.Rev. Masuda Shohei, chairperson of the planning committee, gave the sermon at the opening worship service. He called himself a man who “in the name of Jesus Christ of Nazareth rose up and walked,” and he urged everyone “to experience something similar during this conference.” As the program was conducted separately for junior high students, senior high students, and young adults, the only opportunity for all the participants to meet together was during the times of worship and praise. As more than 350An evening gathering around a camp fire
The 367 participants at the National Youth Conferencegathered together for worship, many expressed the feeling of being overwhelmed.The program for each of the groups consisted of two lectures and three or four periods of small-group discussion. In the small groups, all the participants shared what they had gotten out of each lecture and their thoughts concerning that. Through this, they deepened their mutual understanding, and as a result then, the small-group participants came to know each other.On the second day, the participants could choose to participate in one activity from among seven options: outdoor sports, inside recreation, orienteering, going for a hike, crafts, watching a movie, or dialoging with the lecturer. The program for the second night was entitled “A Time of Praise and Testimony.” The first half of the program centered on praise songs, and many remarked that they felt as though they were at a concert. This was in contrast to the second half, when they listened to a testimony by Rev. Abe Rintaro, pastor of the Higashi Wakayama Church, then spent a quiet time of prayer along the lines of the Taize Community.On the third day, all of the youth wrote a letter to themselves, which is to be sent to them a year later. The conference closed with a worship service where, following a time a joyous praise, Rev. Kobayashi Katsuya gave a sermon in which he called upon all the participants, to “rise up and walk in the name of Jesus Christ,” and then extended that call to the Kyodan and to all of Japan.It was emphasized both before and during the conference that the Kyodan had not held such an event for almost half a century. The next such event will certainly be held long before another half a century passes. (Tr. AY)—Kobayashi Nobuhito, pastorFunabashi Church, Chiba Subdistrict,Tokyo DistrictFrom Shinpo (The Kyodan Times)No. 4806 

半世紀ぶりの青年大会 小林信 人(Kobayashi Nobuhito)(船橋教会牧師)


8月19日(火)~21日 (木)の日程で、YMCAの施設である御殿場の国際青少年研修センター東山荘(Tozanso)を会場にして「教会中高生青年大会2014」が開催された。大会の 主催は日本基督教団であり、特に、伝道委員会ならびに伝道推進室と、教育委員会の委員を中心として実行委員会が組織され、約2年前よ り準備が進められた大会である。教団は、2000年に開催された第32回教団総会において「日本基督教団は21世紀に向けて青年伝道 の使命に力を注ぐ件」を可決したが、その実質化としての大会でもある。

大会の主題は「イエス・キリ ストの名によって立ち上がり歩きなさい」とされ、大会中のすべての礼拝(開会、早天、派遣)においてこの使徒言行録3章6節の御言葉 が解き明かされた。

集められた参加者の総数は、 ユースミッション関係のアメリカ、ドイツ、台湾、韓国からの参加者も含め、北は北海道、南は沖縄の全国153教会から367名。内訳 は、中学生45名、高校生49名、青年154名、引率30名、スタッフ89名であった。

立てられた講師は3名。青年 の講演を東京神学大学学長の芳賀力牧師が、高校生の講演を、金城学院大学教授の深井智朗(Fukai Tomoaki)牧師が、中学生の講演を、青山学院大学准教授である塩谷直也牧師がそれぞれ担当した。

開会礼拝の説教は大会実行委 員長の増田将平(Masuda Shohei)牧師。自らが「イエス・キリス トの名によって立ち上がらされ歩き出した者である」とし、「大会においてこのことを皆で体験しよう」と語った。プログラムは中学生、 高校生、青年と別れて行われるため、参加者が一堂に会する機会は礼拝しかないのだが、350人以上の規模で捧げられる礼拝は、とにか く数の多さに圧倒されたという声が数多く聞かれるものであった。

大会のプログラムの中心は、 それぞれ2回の講演と3~4回行われる分団である。講演で聞いた事柄、感じた事柄を少人数の分団で共有し、深めていく。信仰の語り合 いを通して、慣れない者同士の距離が縮まっていく。

2日目には選択制のプログラ ムの時間が用意された。野外スポーツ、館内レク、オリエンテーリング、寒沢(さぶさわ)散策、クラフト、映画鑑賞、講師・牧師と語る という7つのプログラムを自由に選び、思い思いの時間を過ごした。二日目夜のプログラムは全体参加プログラムとしての「賛美と証のと き」。前半では、賛美を捧げる中で、まるでコンサート会場にいるようだったとの感想が聞かれるような雰囲気を味わい、後半は阿部倫太 郎牧師の証に耳を傾け、テゼ共同体の祈りをモチーフとした祈りの静かなときを過ごした。

三日目は分団で自分宛の手紙 を書いた。1年後に参加者に届けられる予定である。大会の締めくくりは派遣礼拝。高らかに一同で賛美を捧げ、小林克哉(Kobayashi Katsuya)牧師によって「すべての参加者よ、日本基督教 団よ、日本よ、イエス・キリストの名によって立ち上がり歩きなさい」と説教がされた。

大会前から、そして大会中 も、日本基督教団がこのような大会を開催するのはおよそ半世紀ぶりのことであると強調された。次の開催が半世紀後となることはなさそ うである。

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