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日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

日本基督教団とは
About UCCJ

 日本キリスト教団は、日本にある約1650教会・伝道所を傘下に置くプロテスタント系のキリスト教会の集まりです。北海道から沖縄まで17の教区に分けられ、それぞれの街々にたてられた教会で聖書の福音にもとづき礼拝や聖書研究会、祈祷会、その他の集会によって宣教活動を行っています。
 日本のプロテスタント教会は、19世紀半ば鎖国が解かれて外国に門戸が開かれて以来、欧米の諸教会からの宣教師の活動によって始まりました。1892年(明治25)に最初の日本人教会として横浜に「日本基督公会」が設立され、急速に全国各地で活発な宣教活動が展開され教会が設立されました。教会での礼拝や伝道活動のほか、日曜学校やミッション・スクールでの教育活動、病院、社会福祉事業などの社会的奉仕など多方面の働きがなされ、日本社会の近代化の流れに大きく関わり、パイオニアの働きを担ってきました。
 日本キリスト教団は、それまで外国の諸教派から派遣された宣教師の影響の下に、改革・長老派教会、組合派教会、メソジスト教会など多くの教派に分かれて教団を形成し、それぞれの特徴をもって活動していましたが、教会一致運動の世界的な広がりと、第二次世界大戦下の日本政府による宗教統制政策である「宗教団体法」により、1941年6月に当時日本全国にあった30余派の教団が合同することになり、その結果、一つの合同教会となりました。
 戦後の日本のキリスト教界は戦時下で合同した教会の幾つかは以前の教派に回帰して再建したり、戦後に教派的な背景をもった外国からの宣教師の働きや 独自の働きによって新しく生まれた教団が多くあります。その中で合同の形にとどまった教会、戦後に形成された多くの教会が「日本基督教団信仰告白」、教憲・教規のもとに、合同教会として日本キリスト教団を形成しています。また、敗戦によって米軍占領下となり、独自の教団形成をした沖縄キリスト教団と1968年に合同し、現在の「日本キリスト教団」(正式表記は“日本基督教団”United Church of Christ in Japan: UCCJ)となっています。信徒約16万人、教師約3200人を擁する日本の最大のプロテスタント教団です。
 「日本基督教団信仰告白」は、聖書を神の言葉とし、信仰と生活との誤りなき規範であると信じること、父、子、聖霊なる三位一体の神を信じること、イエス・キリストを救い主と信じること、など使徒信条やニケヤ信条などの古代からのキリスト教の基本信条と17世紀の宗教改革によって表された福音主義(プロテスタント)の信仰の基本にもとづいて告白されている簡潔なものです。これによって世界教会協議会(WCC)やアジアキリスト教協議会(CCA)などの一員に加わり、世界の教会との交わりの中で、韓国や台湾の教会、インドネシアの教会、北米の教会、ドイツやスイスの教会との協力関係を結んで、宣教師を派遣したり、迎えたりしてグローバル化している世界の宣教にも加わっています。

・日本キリスト教団に所属する教会・伝道所は、それぞれの教会の教会員によって構成され、牧師・伝道師のもとに役員会の自治的な管理がなされていますが、どの教会の礼拝も全てのひとに開かれています。それぞれの教会が歴史的な背景や礼拝・集会の案内をホームページで紹介していますのでそれをご覧になってぜひご参加されますようお勧めします。

・教会の礼拝は、それぞれの教会によって多少の違いがありますが、基本的に讃美歌、祈り、聖書朗読、祈り、説教、献金、祝祷などによって構成されており、神の前に礼拝する者として、神の恵みに対する心からの感謝と悔い改めの祈りをし、聖書の言葉とその解き明かしを聴き、信仰を確認し、献身のしるしとして献金をし、この世へと派遣されると言う形になっています。礼拝の中で信仰を告白し、新しく教会に入会する「洗礼式」、それに、主イエス・キリストが十字架にかかりその肉と血を注いでわたしたちの罪の赦しのために取り成しをしてくださったことを記念する「聖餐式」が行われることもあります。この二つを「聖礼典」(サクラメント)といって古来よりキリスト教会が聖書に基づきとりわけキリストの秘儀をあらわすものとして大切にしてきた儀式です。聖餐式は洗礼を受けてキリスト者とされた人がこれにあずかる儀式となっています。

・礼拝では「献金」がありますが、主イエス・キリストがわたしたちの罪のためにご自身の命を捧げて神の恵み顕してくださったことに対する感謝と献身をもって応答するしるしと自由に献げるもので、参加費のようなものではありません。献金は教会の活動の維持のため、伝道活動のため、社会奉仕のため等に用いられます。

The United Church of Christ in Japan is a group of approximately 1,650 Protestant Christian churches and preaching places across Japan. The UCCJ is divided into 17 districts from Hokkaido to Okinawa, and the churches that have been built in each city engage in mission work that is based on the gospel of the Bible, through worship, Bible study groups, prayer meetings, and other activities.  

Protestant churches in Japan emerged after isolationist policies were lifted in the mid-19th century, through the work of missionaries from Western churches.  In 1892 (Meiji 25), The Church of Christ in Japan was established in Yokohama as the first Japanese church, and this was followed by active missionary work and the rapid establishment of churches throughout the country. In addition to church worship and evangelism, Christians engaged in many fields of work, such as education in Sunday School and mission schools, and social service such as hospitals and social welfare services, contributing greatly to the modernization of Japanese society as pioneers.  Under the influence of early missionaries dispatched from churches abroad, the Protestant Christian church was divided into many denominations, such as the Reformed/Presbyterian churches, Congregationalist churches, Methodist churches and others, each with its own characteristics. However, due to the global spread of the church unity movement, as well as the "Religious Organizations Act," a religious control policy of the Japanese government during World War II, over 30 denominations across Japan amalgamated into one, united church in June 1941.  In postwar Japan, some churches that had been united during the war departed the union to rebuild their previous denominations, while many new churches were born through the work of foreign missionaries, some with denominational backing and others who worked independently. Churches that remained within the united church after the War formed what is now the United Church of Christ in Japan, under the "United Church of Christ in Japan Confession of Faith," as well as the Constitution and Bylaws of the UCCJ. Then, in 1968, the UCCJ was united with the United Church of Christ in Okinawa, which had formed its own regional denomination while under U.S. Military occupation after the war. This union gave us the current United Church of Christ in Japan.

The UCCJ is the largest Protestant church in Japan, with approximately 160,000 members and 3,200  ministers. The "United Church of Christ in Japan Confession of Faith" is a concise confession that is based on the fundamental tenets of the evangelical (Protestant) faith, as set out from ancient times in the Apostles’ Creed, the Nicene Creed, and proclaimed in the 17th century Reformation. These include the belief that the Bible is the word of God and the infallible standard of faith and life, belief in the Trinity God of the Father, the Son, and the Holy Spirit, and belief in Jesus Christ as the Savior. The UCCJ is a member the World Council of Churches (WCC) and the Christian Conference of Asia (CCA) and, amid our fellowship with churches around the world, we have forged cooperative relations with churches in Korea and Taiwan, and with churches in Indonesia, North America, Germany and Switzerland, sending and receiving missionaries and participating in the mission work of a globalizing world.

Churches and preaching places belonging to the United Church of Christ in Japan are formed by the members of each church, and are self-administered by church board meeting under pastors and evangelists. Worship in every church is open to all people. Each church provides information about its historical background, as well as worship services and gatherings on its website, so we invite you to take a look and participate.

Worship can vary between churches, but is basically composed of hymns, prayers, Bible readings, prayers, a sermon, an offering and a benediction. As worshippers before God, we pray with heartfelt gratitude and repentance toward God's grace, listen to the Bible’s word and its exposition, confirm our faith, offer gifts as a sign of our devotion, and dispatched into this world. Sometimes the service includes a "baptism," in which one confess their faith and joins the church, or a "communion," which commemorates the Lord Jesus Christ's crucifixion and pouring out of His flesh and blood for the forgiveness of our sins. These two rituals are called "sacraments” and have been cherished since ancient times as a testimonial expression of the mysteries of Christ. Communion is a ritual that is open to those who have been baptized to become Christian.

There is a time of "offering" during a worship service. Offerings are not like a participation fee, but gifts that are given freely as a sign and response of gratitude and devotion to the Lord Jesus Christ, for giving His life for our sins and revealing God's grace. These gifts are used to maintain church activities, support missionary work, and serve society.

 

 創立記念総会 於富士見町教会 1941年6月24日-25日


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