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日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

【KNL No.410】Believing Without Seeing or Not Believing(7)

2022年6月1日

by Yoshino Hajime, associate professor
Osaka University Cybermedia Center
Member, Osaka Nozomi Church

When carrying out scientific research and education, the words of Thomas, “Unless I can see it with my eyes and verify it with my fingers, I won’t believe” means “That’s it; that’s the way it is.” Conversely, to Jesus’ words, “Blessed are those who have not seen yet believe,” I want to say, “ That’s all very well, Jesus, but wait a moment.” This scene of the dialogue between Jesus and Thomas is a good contextual example of the confrontation between science and religion, (for example, as in Stephen J. Gould’s Rocks of Ages: Science and Religion in the Fullness of Life). What about my situation, in which I am a part of a church group and also concerned with science? It would be good if I could answer with surety that the two are perfectly unified, but I find that rather distressful!

In physics, which is my field of research, scientists have struggled to seek freedom from traditional authoritative power, including religion, which have hindered the scientific search for truth and the sharing of its results. In physics, which is my research field, there is an especially and very strong “ citadel” spirit. As social networks have accelerated contentions between people, whether it is the “red team” or the “blue team,” it seems that it will be unavoidable to belong exclusively to one group.

The Fear of the Lord is the Beginning of Wisdom

“When I consider your heavens, the work of your fingers, the moon and the stars, which you have set in place, what is man that you are mindful of him? …You made him a little lower than the heavenly beings…” (Psalms 8:3-5)

I respond deeply to this psalm of David. From the beginning of the universe up to the origin of life and its evolution, humankind has come to the point of being able to make logical inquiry into the natural laws behind it all. Deeply thinking about the Author of natural law, humanity has also little by little come to understand this mystery, which I think is close to the mood of David as he sang the psalms.

Newton, who discovered that a single apple falling from an apple tree and the movements of the universe’s heavenly bodies are governed by the very same laws of gravity, likened himself to a child happy with the small shells left on the shore of the mighty ocean. He was most likely pondering the Great Being behind nature.

If we are concerned with the scientific standpoint, we cannot just close our eyes and swallow the Bible word by word. For example, we cannot think, as it is written, that the world was completed within seven days’ time. I think that the Creator, only by a single word, could have established rules in a way no one can imitate and that the world blossomed by itself. It continues to develop, as it isn’t a finished process.

However, I don't think that this lowers the value of the Book of Genesis. I think Genesis is an important book that explains the relationship of God with people as well as person-to-person relationships; it is a book that should continue to be read from now on just as it has been from ancient times.

I do not take the position of trying to use science in order to superficially defend the Bible, as I think that is actually disrespectful.

The Living Lord

It goes without saying that I did not see the resurrection of Jesus. To begin with, as one who came into the world later, I can’t easily say, “I will believe when I see,“ as Thomas did. So in this case, all we can truly do is, as Jesus said, to “believe without seeing” or not believe. Thus, it can't become an object of scientific inquiry. However, I sense that Jesus is still living in the present. Why is that?

At the church prayer meeting, we are studying the Old Testament. Once in a while, some characters use the greeting, “The Lord is alive!” That’s a good greeting, and I think it would be good if I could give that kind of greeting. I was given a Bible and led to church. The various personalities of the people who gather at church, the marvelous ministers’ words, and the ministers themselves make a clear and vibrant witness to the words “the Lord Jesus is alive now.”

Furthermore, through reading the Bible, you can transcend time and meet the characters within the Bible. Even now you become immersed in that abundant grace. In this way, when you feel the presence of the Lord Jesus who is alive now and near you, you are filled with a deep peace. Other than through the personalities of church members and the biblical characters, there is no other channel for me to meet the Lord Jesus, who says to me, “Live!”

As Brother Roger Schütz, founder of the Taizé Community, has said: “Right at the depth of the human condition lies the longing for a presence, the silent desire for a communion. Let us never forget that this simple desire for God is already the beginning of faith.”

                                                                             (Tr. RT)

From Shinto no Tomo (Believers' Friend), April 2022



見ないで信じるか、信じないか

吉野  元 (よしの はじめ)大阪大学サイバーメディアセンター准教授、大阪のぞみ教会員

「自分の目と指で確かめるまでは信じない」というトマスの言葉は、科学の研究、教育に携わるものとしては「そう、そのとおり!」という意見です。逆に「見ないで信じるものは幸い」というイエスさまには、「うーん、イエスさま、それはちょっと」と申し上げたくなります。このトマスとイエスさまの対話の場面は、宗教と科学を対決させる文脈でよく引き合いに出されます(例えばS・J・グールド『神と科学は共存できるか?』)。 科学に携わり、教会の群れにも加えていただいている私の場合はどうでしょう? こんなふうに見事に統一されていますよ! という証しができればいいのですが、それがなかなか悩ましいのです。

歴史的に、そして今も、科学者は真理の探究とその知識の共有を阻もうとする宗教を含む伝統的な権威からの自由を求めて闘ってきました。私の携わる物理学は、特にそのスピリットの強い「本丸」です。SNSの力によってますます人々の分断の進む昨今、青組か赤組か、どちらかのチームの専属になっていないと、のっぴきならないことになりそうですが。

 

主を畏れることは知識のはじめ

「あなたの天を、あなたの指の業を わたしは仰ぎます。月も、星も、あなたが配置なさったもの。そのあなたが御心に留めてくださるとは 人間は何ものなのでしょう。……神に僅わずかに劣るものとして人を造り……」(詩編8・4~6)

 このダビデの詩に、深く共感します。宇宙の始まりから生物の誕生、進化にいたるまで、その背後にある自然の法則、論理を人類が探究することがどういうわけか許されている。自然法則の著者に思いをはせ、また人類が少しずつそれを読み解いてこられているという不思議にも思いをはせます。この思いは詩編を歌ったダビデの気持ちに近いのではないかと思います。
 1つのリンゴが木から落ちることも、宇宙の天体の運動も、全く同じ重力の法則が支配していることを発見したニュートンは、真理の大海原の前の砂浜で小さな貝殻を拾って喜んでいるこどもに自分をなぞらえました。自然の背後にある大いなる存在に思いをはせたのでしょう。

 ただ、科学に携わる立場からすると、聖書の一字一句を、目をつぶって飲み込むことはできません。例えば世界が文字どおり7日間で完成したとは考えません。創造主が一言、法則よあれ! と言うだけで(これは誰にも真似できません)、この世界は自ずと花開き始めたと私は考えています。そして今現在も完成ではなく、その発展途上にある、と。

 しかしこのことが創世記の価値を下げることはないと私は思います。創世記は、神と人との、人と人との信頼関係について説いた重要な書物であり、今も昔も読み続けるべき書物だと思います。

 聖書の一字一句を表面的に擁護するために、科学をなんとか持ち出そうという立場には私は立ちません。それはかえって不遜なことに思えます。

生きておられる主

 イエスの復活。私はそれを見ていません。当たり前ですが、後の世に生まれたものは、そもそもトマスのように「見て確かめる」すべすらありません。そうすると我々は本当に、イエスさまがおっしゃるように「見ないで信じる」か、あるいは信じないか、しかない。そうなると科学的な議論の対象にはなりません。しかし、イエスさまは今現在生きておられる、と私は感じています。それはどうしてでしょう?

 教会の祈祷会で旧約聖書を学んでいます。「主は生きておられます」という挨拶を登場人物たちがするところに時々出会います。良い挨拶だな、こんな挨拶ができたらな、と思います。私に聖書が与えられ、教会に導かれました。教会に集うさまざまな個性を持った方々と、すばらしい教師たちの言葉、それを語る人格を通して、「今生きておられる主イエス」がはっきりと、生き生きと証しされてきました。

 また聖書を読むことにより時代を超えて、聖書の中の登場人物たちと出会うことができます。今もその豊かな恵みの中に浸されています。こうして今生きておられる主イエスの存在が自分の近くに感じられるとき、深い平安に満たされます。

 教会の方々の人格、また聖書の登場人物の人格との出会い以外に、「あなたも生きなさい」と語ってくださる主イエスと出会うチャンネルは私にはありません。

「人間の存在の内奥に、ある現存への待望、ある交わりへの静かな憧れが横たわっています。この単純素朴な神への憧れが、すでに信仰の始まりであることを決して忘れてはなりません」
(テゼ共同体創始者ブラザー・ロジェの言葉)  (信徒の友2022年4月号)

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