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日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

【KNL No.410】Dementia Café in the Church(6)

2022年6月1日

We often see the phrase, “Dementia Café” nowadays. It may become an important place
where churches serve their communities in the future.

by Ninomiya Shinobu, member
Seki Christ Church
Reformed Church Japan, Gifu Prefecture

There is a building next to Seki Christ Church that previously served as a kindergarten. We didn’t want it to become dilapidated through disuse and discussed what to do with it. We worked together to renovate the building and opened “Church Café, The Vine” in the spring of 2019.

Church Café, The Vine is open just like a real coffeehouse every Thursday afternoon. It also operates as a “dementia café,” named “Grape Café,” on the third Thursday of the month from 10 a.m. for two hours.

Pastor Hashitani Hidenori proposed using the church café as a dementia café, having learned about the concept after his mother developed dementia. The church members supported the idea and started the dementia café, wanting it to be an important service of the church for the community.

 

Spending Quality Time Together Is the Goal

The staff of Grape Café consists of five or six people, all of whom are Christians, including me. We have a meeting each week before Grape Café to check on what is needed for the following week as well as to study about Dementia Cafés by reading together the book, “To Change the Community: Guidance on How to Set Up and Run a Dementia Café — Basic Rules and Key Points,” written by Yabuki Tomoyuki and Bére Miesen.

I am an occupational therapist and work at the hospital in the ward for elderly patients. The preparation and study meetings held before Grape Café have taught me a lot and helped me realize that I myself had been making several mistakes while working in the hospital.

The staff pray together for 30 minutes before Grape Café begins and then start getting ready by cleaning the tables, making coffee, setting out the sweets, preparing the reception desk, and checking the audio equipment.

While we are doing this, elderly people living in the neighborhood start to arrive with their family caregivers. Church members bring elderly members by car. City hall officials in charge of the welfare of elderly people come and participate with us as well. A short talk on the theme of dementia is given, and 20-30 people always attend.

It is important that those present are perceived as being equal, with everybody being both a receiver and a giver at the same time. People just talk and enjoy refreshments except when a short theme talk is given. They are free to come late or leave early. While the sound of voices never ceases, the ambiance always conveys a feeling of serenity and calmness.

The purpose of Grape Café is not to regain cognitive function but simply to be together and to receive and understand each other. It is hoped that our motto, “Living Together in Community,” will be shared and understood by everyone present. We want to continue Grape Café because we believe “just being together with people affected by dementia” is a way of caring for the elderly members of the community.

 

Keep Questioning and Studying Together

The spread of the COVID-19 pandemic in the community since 2020 has caused us consternation on several occasions, and a few times, we even had to cancel Grape Café. We have worked hard to find ways to continue Grape Café, opening windows to ventilate, monitoring body temperature at the reception desk, and serving sweets in bags so that people can take them home. We continue to open Grape Café even now, during the continuing pandemic. We hear that many people in the community look forward to Grape Café.

Grape Café is only starting to function in the community, so we keep asking and pondering, “What is a Dementia Café?” and “What is the meaning of having a Dementia Café in the church?” We are asking ourselves such questions and studying together while continuing Grape Café. (Tr.SK)

Note:
Dementia Café was started in the Netherlands in 1997, and it has been spreading throughout many countries in the world. We began it as a service of the church for the community, and I feel the concept of Dementia Café has a close affinity with Christianity. The biblical understanding of being human is that “everyone has equal human dignity whether he/she is in good health or not,” and the same understanding is also very important for Dementia Café. I hope this work will spread in good ways among many places and in many churches all over Japan.       Hashitani Hidenori, pastor of Seki Christ Church

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), October 2021



教会で認知症カフェ

「認知症カフェ」という名を最近しばしば目にするようになった。今後、教会が地域に仕えるための大切な働きになるかもしれない。

二宮  忍 にのみや しのぶ/岐阜 日本キリスト改革派関キリスト教会員


 関キリスト教会には、会堂に隣接する幼稚園園舎がありました。今は使っていないこの建物をどうするか。朽ち果てるままにするのか。皆で話し合った結果、教会員が力を持ち寄ってリフォームし、2019年春に「教会カフェ・ヴァイン」をオープンさせました。
 現在、毎週木曜日の午後に本格的なカフェを開いています。そして第3木曜日には、午前10時より約2時間、この場で認知症カフェ「ぶどうカフェ」を行っています。
 認知症カフェを提案したのは当教会の橋谷英徳はしたにひでのり牧師です。お母様が認知症になったことで認知症カフェの存在を知ったそうです。牧師の提案に教会員も賛同し、教会が地域に仕える大切な働きとして認知症カフェを開始しました。

共に過ごすこと自体が目的


 
カフェのスタッフは5~6名。全てキリスト者で、私もその一員です。
 カフェの1週間前にはスタッフが集い、準備会を開きます。この会で次週のために必要なことを確認するほか、『地域を変える 認知症カフェ企画・運営マニュアル─おさえておきたい原則と継続のポイント』(矢吹知之、ベレ・ミーセン編著、中央法規出版)を交代で朗読し、カフェについての学びを続けています。
 私は作業療法士です。仕事では高齢者の病棟に関わっていますが、ぶどうカフェ準備の学びで、日ごろの患者さんとの関わりが時に不適切であったことを反省させられることも多々あります。
 そして当日の朝、スタッフは開始30分前にお祈りをして、準備に取り掛かります。テーブルを拭く、コーヒーやお菓子を準備する、受付を整える、音響設備をチェックするなどです。
 そうこうするうちに、ご近所の高齢者や、教会員の運転する車で高齢の教会員が集まってきます。認知症になった家族と共に参加する地域の方々もいます。スタッフ、そして市役所で高齢者福祉を担当する職員も加わり、一緒に時間を過ごします。カフェの中で、認知症に関してのわかりやすい「ミニ講話」も行われます。毎回、スタッフを含めて20~30名の出席があります。
 カフェでは参加者の水平の関係性が重んじられます。全員が受け手であり与え手でもあるのです。ミニ講話の他には特別なプログラムはなく、みんなでお茶を飲みつつ語り合います。途中参加、途中退出も自由です。終始にぎやかでありながらも、穏やかで落ち着いた時間が流れていきます。
 この時間によって、認知症の方の認知機能を回復させるというようなことが目的ではありません。受け入れ合い、共に過ごすこと自体が認知症カフェの目的です。「地域の中で一緒に生きていきましょう」というメッセージが、ただの合言葉で終わらず、参加する人全体の共通認識となることを目指しています。「認知症の方と一緒にいる」というソフトな見守りを重んじつつ、このカフェを続けていくことを願っています。

共に問い、共に学びながら

 昨年より、新型コロナ感染症が広がり始め、私たちの住む地域でも心配な状況になったことが幾度もありました。やむなく、ぶどうカフェを中止した月もありましたが、それはわずか数回です。 
 私たちはどうしたらぶどうカフェを実施できるかを考え、窓を開けて換気し、受付で体温測定し、お菓子を小袋に分けて持ち帰りにするなどの工夫をして、コロナ禍の今もぶどうカフェを継続しています。地域の人がとても楽しみにしてくださっているとも聞いています。
 私たちのカフェは、まだまだ始まったばかりです。「認知症カフェとは何か」「教会で認知症カフェを行うことの意味はなんだろう」と共に問い、共に学びながら経験を重ねているところです。

注)認知症カフェは、1997年にオランダで始まって、世界の国々に広がりつつあります。教会の働きとして始めてみて、認知症カフェとキリスト教の思想には親和性があることを強く感じています。「人間は健康なときも病を得ても、変わらない尊厳を持つ」という聖書の人間理解が、このカフェにとってとても大切なのです。日本の諸地域に、また諸教会に、良い仕方で認知症カフェが広がることを心から願っています。

(関キリスト教会牧師 橋谷英徳)(信徒の友2021年10月号)

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