インスタグラムアイコンyoutubeアイコンメールアイコン
日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

【December 2021 No.409】Ainu Scholarships to Benefit from The United Church of Canada’s Support

2021年12月17日

Ainu Scholarships to Benefit from The United Church of Canada’s Support

by Miura Tadao, manager of Ainu Peoples Resource Center

Secretariat of Christian Cooperative Commission on Ainu Scholarships

The Christian Cooperative Commission on Ainu Scholarships has received precious, loving support from the United Church of Canada. It will be used for scholarships and also for the exchange program of children of Etekekampa Association to visit indigenous people in Canada.

The Tokachi Etekekampa Association was established in 1990 to support the education of elementary and junior high school students of Ainu descent and Ainu families with financial difficulties. The staff also visits homes and schools to lobby for the children with parents and teachers. There were vicious graffiti saying “Die, Ainu!” on classroom blackboards and on playground slides when the association started. Once, an elementary school principal said to the mother of a new student, “Please make sure to wash your child thoroughly because Ainu children smell bad.” Deeply rooted prejudice and discrimination against Ainu people result in serious problems within the schools, including bullying, violence, poverty, and even death. Likewise, such prejudice makes finding a job or finding a marriage partner difficult even today. We are trying to help children study and gain scholastic ability to overcome such prejudice and discrimination and to help them develop by giving them various new experiences.

Over ten years ago, we took some children to visit Heiltsuk, in British Columbia, Canada where indigenous people live. The encounter with Heiltsuk youth, who live with pride as First Nations people, inspired the children greatly and helped their development. We are planning a project to meet them again, preparing and waiting for the right time.

In April 2019, the Japanese Diet passed a bill entitled “The Act Promoting Measures to Achieve a Society in which the Pride of Ainu People is Respected.” The act recognized the Ainu people as an indigenous people of Japan for the first time. In 2020, The National Ainu Museum and Park, the first national Ainu museum, was opened in the town of Shiraoi, Hokkaido. Though they can be called landmarks in the modern history of the Ainu people, the act only promotes Ainu culture and includes nothing about indigenous rights, which they have been seeking for years. There are likewise no provisions for improving their lives or giving the educational support they need.

The Kyodan’s Hokkai District established the Ainu Peoples Resource Center in 1996 to remember the grievous mistakes of the past and walk together with Ainu people, and also started the Christian Cooperative Commission for Ainu Scholarships, an ecumenical commission, 30 years ago. Last year, we supported four students — one high school student and three college or post-graduate students. This year, we supported five students — two high school students and three college students. Although we previously supported them every year, we have had to limit the support only to a one-time scholarship as they began their programs due to the lack of resources, all of which comes from offerings. We would like to express our gratitude for the valuable support and prayers from all over Japan as we continue our efforts. (Tr. SK)


カナダ合同教会からの愛の支援 

三浦忠雄/アイヌ民族情報センター主事 

アイヌ奨学金キリスト教協力会事務局

 この度、カナダ合同教会よりアイヌ奨学金キリスト教協力会に貴い愛の支援を受けました。

 その一部は、奨学金として、また一部は、とかちエテケカンパのこどもたちがカナダの先住民族の皆さんと出会う旅のために用います。

 とかちエテケカンパの会は1990年から始まりました。アイヌの小・中学生たちの学習支援やアイヌの困窮する家庭への経済的支援、家庭や学校を訪ねてこども達と保護者、教師への相談を行っています。会が始まった頃,教室の黒板に、また、公園の滑り台に「アイヌ死ね!」との落書きがありました。転校してきたアイヌ児童の母親にむかって「アイヌの子は臭いのでよく洗ってください」と話す小学校の校長もいました。偏見と差別が、それに起因するイジメ、暴力、貧困、死など様々な問題が、教育の中に、就職や結婚という暮らしの中に根強くあるのは現在にいたっても変わりません。その現実の中で、差別や偏見に立ち向かうべく学力を付けるお手伝いを続け、さらに、様々な体験を積むことで成長を願ってきました。

 また、10数年前にカナダ・ブリティッシュコロンビア州ヘイルツック民族の若者たちと出会う旅を行いました。そこで誇りをもって生きているヘイルツックの若者たちに触れ、アイヌのこどもたちも素晴らしく成長した体験をしています。ふたたび、出会いを願い、現在、旅行の準備を進めながら時を待っているところです。

 2019年4月に国会にて「アイヌの人々の誇りが尊重される社会を実現するための施策の推進に関する法律」が可決されました。これによりアイヌ民族が先住民族であることを法律上初めて明記されました。また、昨年の2020年7月には北海道白老町(しらおいちょう)に「民族共生象徴空間(ウポポイ)」Nationao Ainu Museum and Parkが開館し、初のアイヌ民族に関する国立博物館が出来ました。これらのことは画期的なことと評価します。しかし、法律の内容は文化発展に留まり、アイヌ民族が長年求めている先住権に関しては一切触れられず、さらに、アイヌの皆さんが要望されていた生活の向上や教育の支援も含まれていません。

 日本キリスト教団北海教区は、過去の反省とアイヌ民族の皆さんと共に歩みたいと願い、アイヌ民族情報センターを1996年に設置し、さらに、教派を超えて協力しあってアイヌ奨学金キリスト教協力金制度を30年前に始めました。昨年は高校生1名、大学生(院生含)3名を、今年度は高校生2名、大学生3名の5名の奨学生を支援いたしました。従来は学校卒業まで毎年支援していましたが、資金不足で昨年から入学一時金として支援を続けています。これらはすべて献金によるものです。全国の愛ある支援と祈りに感謝し、これからも続けていきたいと願っています。

Kyodan Newsletter
PageTOP
日本基督教団 
〒169-0051 東京都新宿区西早稲田2-3-18-31
Copyright (c) 2007-2022
The United Church of Christ in Japan