日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

【June 2016 No.388】Called to Ministry to Japanese in Paraguay


by Chibana Sugako, pastor

Paraguay Pirapo Free Methodist Church

The country of Paraguay is located on the continent of South America, surrounded by Brazil, Bolivia, and Argentina, and is roughly 1.1 times larger than Japan. Its climate is subtropical, and as of the year 2015, its population is approximately seven million people. The main industries are agriculture (wheat and soybeans), cattle breeding (for meat), and forestry. The capital is Asuncion, the center of the country’s government and economy. The Gross Domestic Product per capita is about 4,368 dollars. It is certainly not a wealthy country, but the citizens are cheerful and generous.


The native people of Paraguay are the Guaranis. However, in 1535 Paraguay was colonized by Spain and was under Spanish rule for 276 years until it became independent in 1811. During that period, due to intermarriage with Spaniards, the number of native Guarani people continued to decrease, and at present they account for less than two percent of the total population. It was the Spanish Jesuit monks who introduced Christianity to Paraguay in the latter half of the 16th century. Now, 90% of the country is Catholic, and 6% is Protestant, which means that 96% of the people are Christians.


In Paraguay there are six settlements for people of Japanese ancestry. The immigration from Japan to Paraguay began in 1936, and this year marks the 80th anniversary. Immigration to Pirapo (where Pirapo Methodist Church is located) happened in 1960. At present, the population of Pirapo is about 10,000 people, about 1,300 of Japanese ancestry. The farmland averaged 30 hectares per field at the time of immigration, but it has since increased tenfold, so now the average field is 300 hectares. The land yields abundant crops of food, like soybeans and wheat. Generally speaking, people of Japanese ancestry have a wealthy lifestyle. Japanese language and culture have been taught and passed down very well.


Two evangelists, Sakai Kotaro and his wife, lit the fire of the gospel in this land in 1960. The following year, 1961, Pastor Tsukamoto Noboru was sent by Brazil Free Methodist Church, and Pirapo Free Methodist Church was founded. In 1962 the church building was built, and many people from the village were led to the church.



Settlements were pioneered not only in Pirapo but also in Encarnacion, Iguazu, and Lapaz. The first pastor to those areas was Tsukamoto, and he traveled frequently to the churches, providing pastoral care. The second pastor, Sugiyama Hoshinori, resided at Pirapo Church for four years and endeavored to build up the church. Pastor Sugiyama also worked as a teacher at the Japanese language school. He built a dormitory at the side of the church building for the Japanese-language elementary school children who came from far away and looked after them. He contributed greatly to the education of the children in the settlement.

Around 1975, Sugiyama accepted a position in Brazil. For 40 years, from that time until last year, there was no pastor at this church. The church members, praying desperately that the flames of their faith not be extinguished, observed Sunday worship every week. Fortunately, while there was no pastor at the church, other pastors, such as Pastor Arihara Shigeru and Pastor Nowada Mitsuteru came from churches in Encarnacion and Asuncion once a month, serving God by preaching the Word. This was certainly very encouraging for the members of the church in Pirapo, for which they gave thanks.


I had been given a vision for mission to Paraguay. In February 2015, I went to Paraguay. As I was looking for a place to work as a missionary, through the wondrous leading of God, I arrived at the church in Pirapo. I have since been formally sent by the Kyodan to serve there. I have been given by God everything that I need for missionary work, including health. Every day I live in thankfulness to God.


Now the church has 12 members, and the attendance at worship is a small flock of 4 to 6 elderly people, worshiping in Japanese. Church activities include Sunday worship, Wednesday meetings, evangelistic visitation, and meetings once a month in the homes of brothers and sisters who have immigrated to Asuncion.


On March 27, two elementary school students and their grandmother attended Easter worship for the first time. For us, it was a very joyful occurrence. We pray and ask the Lord that not only these three people but also many more citizens of Pirapo may be led to the church from now on, and that God will raise up a harvest of many people whose souls have been saved.

Please pray that the Lord will bless this church and use it.

ピラポ自由メソジスト教会牧師 知花スガ子


パ ラグアイは南米の内陸に位置し、ブラジル、ボリビア、アルゼンチンに囲まれた国です。国土は日本の約1.1倍、 亜熱帯性気候、人口約700万 人(2015年現在)。主な産業は、農業(小麦、大豆)、牧畜業(食肉)、林業です。首 都はアスンシオンで、政治・経済の中心地です。国民一人当たりのGDPは、 約4368ドル、けして豊かな国ではありませんが、国民性は明るくおおらかです。

パ ラグアイには、原住民グワラニー族(Guaranies)が 暮らしていましたが、1535年 スペインの植民地となり、1811年 に独立するまでの276年間その支配下にありました。その間スペイン人との混血が進み、現在グワラ ニー民族は、2% 未満にまで減少しています。パラグアイへのキリスト 教の伝来は、16世紀後半、スペインのイエズス会の修道士たちによってもたらされました。今では、国民 の96%(旧教90%、新教6%)がクリスチャンです。

パラグアイには、6つの日系移住地があります。日本からパラグアイへの移住は、1936年に開始され、今年入植80周年を迎えます。当ピラポメソジスト教会のあるピラポへは、1960年の入植となっています。現在ピラポ市の人口は約1万人、その内日系人は、約1300人です。入植当時は、 1戸当たり、30町歩(30ha)であった畑も、今で は10倍の平均300町歩にまで拡大されて います。そして、大豆や小麦等の作物も良く取れ、概して日系人は、とても豊かな生活を送っています。また、日本語教育、日本文化の継 承もしっかりなされています。

この地に福音の火がと もされたのは1960年、信徒伝道者の酒井好太郎(Sakai Kotaro)夫妻によってなされました。翌1961年にブラジル自由メソ ジスト教会Brazil Free Methodist Churchより塚本登Tsukamoto Noboru牧師が派遣され、ピラ ポ自由メソジスト教会が創立されました。さらに1962年に会堂も建てられ、 多くの村人が導かれました。

初代の塚本牧師は、ピ ラポ移住地だけでなく、エンカルナシオンEncarnacionやイグアスIguazu、ラパスLapaz移住地なども開拓さ れ、それらの教会を巡回し、牧会をなさっていました。2代目の杉山星則Sugiyama Hoshinori牧師は、4年間ピラポ教会に常駐し、教会形成に励まれました。杉山師は、日本語学校の教師もされ ました。そして遠くから日本語学校に通ってくる小学生のために、教会会堂脇に寮を作って児童の世話を見る等し、移住地の子弟教育にも 貢献されました。

その後、1975年頃、杉山牧師はブラジルへ転任なさい、それ以降昨年までの40年間、当教会は無牧となりました。信徒の方々は、信仰の火を消さないようにと必死に祈りつつ、毎週の主日 礼拝を守ってきたとのことです。無牧時代は、幸いなことに、月に一回、エンカルナシオンやアスンシオンの教会から在原繁(Arihara Shigeru)牧師、野和田光輝Nowada Mitsuteru牧師等が来訪され、み 言葉の奉仕をして下さったそうです。そのことは、ピラポ教会の方々にとって、とても感謝なことであり励みになったことでしょう。

私は、以前よりパラグ アイ宣教の幻を与えられていました。そこで昨年2月パラグアイへ渡り宣教地を探し求めていたところ、神様の不思議な導きによって、こ のピラポの地の教会にたどり着きました。そして、この度日本基督教団より正式に派遣させて頂きました。宣教にあたり、神様から健康を 初め、必要なものが全て与えられ、日々感謝の内に過ごしています。

現在、当教会の現住陪 餐12名、礼拝出席は、ご高齢の方々4~6名の小さな群れで、礼拝は日本語で行っています。教会の活動として、主日礼拝、水曜日 文の会、訪問伝道、そして月1回、アスンシオンに移り住んでいる兄弟姉妹の方々の家庭で集会を行っています。

先日(3月27日)のイースター礼拝には、2人の小学生と祖母が初 めて礼拝に出席されました。そのことは、私共にとって大きな喜びでした。今後は、彼らだけでなく、多くのピラポ市民が教会へと導か れ、魂が救われる方々が多く起こされることを願い求めて行きたいと思います。

主が、当教会を祝し用 いて下さるよう、どうぞご加祷下さい。

 (Tr. KT)

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