【February 2020 No.406】Hamamatsu Social Welfare Institution

On Easter Sunday in 1926, Christian young adults desiring to live like Jesus, who washed the feet of His disciples, began a laundry shop called the “Seirei (Holy Servant) Company.” Later they met a young man who was suffering with tuberculosis and were deeply moved. At that time, the Lord entrusted them with the work they are now continuing, and all the related institutions are based on the spirit of Christianity: the principle of “love for our neighbor.”

 

Seirei Mikatahara Hospital is located in Hamamatsu City, Shizuoka Prefecture. It gave birth to the first hospice in Japan in 1981. Construction of the present Seirei Hospice Wing began in 1997. The 27 rooms are all private and spacious so that families can live together. The flowers, small birds, and cats in the garden provide a peaceful setting. Next to the chapel is a plaque with a carved inscription of the Bible verse “the night will shine like the day,” from Psalm 139:12. Hasegawa Tamotsu, the first chair of Seirei Social Welfare Community’s Board of Trustees, chose these words in his younger days because after that young man’s death, his father requested the construction of this memorial.

 

Worship services are held in the chapel on weekday mornings from 8:40 to 9:00 a.m. and consist of hymns, a scripture reading, a message, prayer, and the Lord’s Prayer. Hospice care patients and their families, patients from other wings, neighbors, and students from various medical hospitals attend the services. Pastors and believers from various neighboring churches, as well as retired pastors, assist or give the message. The forgiveness of sins and eternal life through the cross of Jesus and His resurrection are proclaimed. Those entering the hospice anticipate the worship services and share about others who have gone through pain and suffering and know the blessing of being with the Lord. TV service is also provided in each room to make the blessings of the worship service available to everyone.

 

During the year, approximately 300 people pass through the hospice; among them, 3 to 5 are Christians and look forward to the worship services from the time they enter the facility. Almost everyone entering the hospice hears scripture and hymns for the first time and with peaceful expressions say, “I was comforted”; “God loves me as well!” There are individuals and also families who, through the guidance of the Holy Spirit, are led to a believing faith in the Lord Jesus Christ and receive the blessing of baptism.

 

Besides relieving bodily pain, a central part of what has been entrusted to the hospice are prayers and support for living daily in the peace of the Lord. Enthusiastic volunteers help achieve that purpose. Upon request, I, as a chaplain visit a room, read the Bible, and offer prayer, making it a priority to take time to listen. I also visit other wings and related institutions as well. Occasionally, while listening to a scripture reading, some whose faces had looked sad and downcast would get up with a vivid facial expression. The power of the Word is surprising.

(Tr. RT)

 

From Kyodan Shinpo (The Kyodan Times), No. 4915

             —Sato Shinobu, chaplain

                Seirei Mikatahara Hospital, Tokai District

 

聖隷三方原病院

チャプレン 佐藤志伸

 1926年のイースターに、クリスチャンの青年たちが、弟子たちの足を洗われたイエスさまに倣って生きることを願い、クリーニング店『聖隷社』を創業しました。その後の一人の結核に苦しむ青年と出会いが、彼らを大きく突き動かしました。その時、主が彼らに託された働きは、今、聖隷福祉事業団に引き継がれ、すべての施設が「キリスト教精神に基づく『隣人愛』」を基本理念としています。

 聖隷三方原病院は静岡県浜松市にあります。1981年日本で最初のホスピスを誕生させました。現在の「聖隷ホスピス棟」は1997年竣工。27部屋全て個室で、ご家族も一緒に生活できるように、十分なスペースがあります。また庭の花々や小鳥、猫たちが心を和ませてくれます。礼拝堂の横に置かれた石碑(レプリカ)には「夜もひるのように輝けり」という詩編第139編12節の御言葉が刻まれています。これは、かの青年が召された後、お父様が記念碑を建てることを願われた際、そこに刻む御言葉として、若き日の長谷川保聖隷福祉事業団初代理事長が選んだものです。

 礼拝堂では平日朝8時40分から9時まで礼拝をささげています。讃美歌、聖書朗読、説教、祈祷、主の祈りといった次第です。この礼拝には、ホスピスの方々とご家族、他病棟や近隣の方々、各医大からの研修生も出席されます。また、近隣諸教会の牧師や教会員、隠退教師の方々も説教、奨励をしてくださいます。イエスさまの十字架とご復活の出来事によってもたらされた罪の赦しと永遠の命が告げ知らされ、痛みや苦しみを知り抜いておられる主が共にいてくださる幸いをお伝えします。お部屋でも礼拝の恵みに与ることができるように放送設備も整えられています。

 年間約300名がホスピスで過ごされます。その中でクリスチャンの方は3~5名です。ホスピスの礼拝を心待ちにし、入所して来られます。一方、ほとんどの方がホスピスに入られて初めて御言葉や讃美歌をお聞きになったとおっしゃっています。「慰められました。」「私のことも神様が愛してくださっているのですね。」そうお話くださる方々のお顔はとても穏やかです。聖霊のお導きにより、イエスさまを救い主と信じる信仰へと導かれ、洗礼を授けていただく祝福に与った方やご家族もおられます。

 ホスピスに託されていることの中心は、おからだの苦痛を緩和するとともに、主にある平安のうちに日々を過ごすことがきるように祈り、お支えすることです。そのために、ボランティアさんたちも真心を持っておつとめくださっています。チャプレンは、ご希望に応じてお部屋を訪問し、共に聖書を読み、お祈りをささげます。また、お話をお聴きするひと時も大切にしています。他の病棟、関連施設にも伺います。時には、うつむいて寂しそうにしていた方のお顔が、御言葉を聞くうちに上がり、生き生きとした表情になられることがあります。御言葉の持つ力に驚かされます。

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