【June 2017 No.393】Kyodan Executives Attend the PCT General Assembly in Taipei

by  Kato Makoto, executive secretary

The 62nd (2017) General Assembly of the Presbyterian Church in Taiwan was held April 18–21 in a large conference room at Mackay Memorial Hospital in Taipei. I attended at the invitation of the PCT as a Kyodan representative, together with Kyodan Moderator Ishibashi Hideo and Hayashida Yoshiyuki and his wife Kyoko, former missionaries to Taiwan. Following the opening worship service led by Rev. Suda Tada, moderator of the previous PCT General Assembly, those of us from overseas churches gave our greetings. First was Rev. Hayashida, presently the pastor of Uneno Church in Kawanishi, Hyogo, Japan. The Hayashidas had served the Japanese church in Kaohsiung, Taiwan, from 1983 until March 2017. The PCT covered their expenses to attend and gave them this opportunity to speak to the assembly. The fourth and final greeting was that of Kyodan Moderator Ishibashi, who expressed his deep gratitude to the PCT for exchanges with the Kyodan and particularly for its great support for the victims of the Great East Japan Disaster of March 2011.

One of the distinguishing features of the PCT is the large number of pastors of aboriginal ethnicity. As a result, the handbook used at the assembly included Scripture readings in Amis, Bunun and seven other representative native languages. The assembly itself was conducted in Mandarin Chinese, but one could hear the Taiwanese language being used as well. Delegates’ statements and remarks were limited to three minutes, and since the remaining time for each delegate was displayed on a screen above the platform, no one spoke overtime.

On the first day, the new moderator was chosen by ballot, with Rev. Chen Ming-Chin being elected. The main agenda on the second day was the ratification of the executive secretaries at the church headquarters, and while there was some heated discussion concerning that, the slate was approved. The new associate general secretaries chosen were Rev. Tsai Nan-Hsin and Rev. Eleng Tjaljimaraw, while Rev. Joshua Lian was selected to be the executive secretary for the Ecumenical and International Committee. Executive Secretary Ching An-Yen, who played such a vital role in the deepening of relations between the PCT and the Kyodan during the past four years will be stepping down at the end of June.

The PCT is deeply divided over the issue of sexual minorities. There was passionate debate with no unity evolving, so the matter is shaking the foundations of the denomination.

Our schedule was such that we needed to bid farewell on the third day of the conference, but former General Secretary Andrew Chang made arrangements for Ishibashi and myself to drive through the Keelung area of northern Taiwan together with Rev. Lee Mneg Jer and his wife, who were the former PCT missionaries to the Kyodan’s Tokyo Taiwanese Church. I was so thankful that we could have good fellowship on the way to the airport. (Tr. TB)

台 湾基督長老教会総会出席

報 告 加藤 誠幹事

 

 2017年4月18日(火)~21日(金)まで台北市Taipei Cityあるマカイ記念病院 大会議室を会場にして第62回台湾基督長老教会Presbyterian Chruch in Taiwan総会General Assemblyが開催された。教団からは石橋 秀雄教団総会議長、林田義行元宣教師・林田響子夫人、加藤誠世界宣教幹事が出席した。第61総 会期議長のSuda Tada牧師による開会礼拝後、海外の 来賓挨拶が行われた。トップバッターは林田義行牧師(畦野教会)であった。林田牧師夫妻 は2017年3月まで台湾の高雄で1983年 以来日本人教会を牧会された元宣教師である。今回はPCTが費用を全て負担して台湾に招 き、総会で退任の挨拶をする機会を与えてくださった。4番目、つまり最後の来賓挨拶は 石橋議長であった。石橋議長はこれまでのPCTとの交わりに感謝し、特に2011年3月に起きた東日本大震災で被災された方々への支援を感謝した。

台湾基督長老教会の特色の一つは原住民の牧師が多数存在することである。それゆえ総会ハンドブックには聖書箇所は阿美語、 布農(ブヌン)語 など9種 類の代表的な原住民語でも記されている。総会では原則北京語で 会話がされているようであるが、時に台湾語Taiwaneseが 聞こえてくる。議員の発言は最大3分。 講壇上のスクリーンに残り時間が表示されるため時間オーバーして発言する人はいなかった。

初日の選挙の結果、新議長にRev. Chen, Ming-Chinが 選出された。二日目の議事のトップは総会本部に所属する幹事の人事が発表され、激しい議論があったものの、承認された。新しく助理 (副)総幹事に任命されたのがRev. Tsai, Nan-Hsin とRev. Eleng Tjaljimarawで あった。世界宣教幹事にはRev. Joshua Lianが 任命された。4年 にわたって教団との関係を深めることに多大な貢献をされたRev. Ching An-Yeh幹 事は6月 末に退任される。

台湾基督長老教会は性的少数者の事柄で教団全体を揺るがすほど意見が二分化されている。今回もこの問題では白熱した議論が起きたが一 致した見解を得ることは出来なかった。

こちらのスケジュールの都合で3日 目に総会は失礼したが、フライト前にRev. Andrew Chang前 総幹事の計らいで、台湾北部の基隆Keelungへ のドライブに東京台湾教会派遣宣教師の李孟哲(Lee Mneg Jer)牧 師夫妻、石橋議長と共に連れて行っていただき、良き交わりの時が与えられたことを最後に感謝したい。

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