【April 2017 No.392】Acting General Secretary’s Report: Mission Emphasis Includes Support of NCCJ’s 70th Anniversary

The mission activities of the 40th General Assembly period (2016-2018) have now begun. As at every general assembly, various commissions and committees gather together to support the work of local churches and schools and other organizations related to the Kyodan, which is where our mission actually takes place. The standing committees of the Kyodan are:

          •   the Commission on Mission,

          •   the Commission on Cooperative Ecumenical

             Ministries,

          •   the Commission on the Ministry,

          •   the Commission on Ministerial Qualifications,

          •   the Commission on Faith and Order, and

          •   the Commission on Finance.

Likewise, the following focus committees also operate under the Commission on Mission:

          •   the Committee on Evangelism,

          •   the Committee on Social Concerns, and

          •   the Committee on Education, including the

             Office of Evangelism Promotion.

In addition to these committees and commissions, the assembly established the Research Institute on the Mission of the Church, which began the process of revising the “basic theory of mission” during the 36th General Assembly Period (2008-2010). This process is still ongoing, with the discussion during the 40th General Assembly focusing on the very premises of the debate, that of “mission” and “evangelism.” “Our conclusion is that ‘mission’ is primarily communicating the gospel message—in other words, ‘evangelism.’ However, true evangelism must give birth to ‘witness.’ (Revised Basic Theory of Mission draft, I-2-4)*” [*Social action and activities] There is much debate within the Kyodan concerning this draft. It is my hope that this debate will not end merely with definitions of words but with the gospel of Christ spreading in various ways to every place.

As the National Christian Council in Japan (NCCJ) celebrates its 70th anniversary next year, “Mission Conference 2018″ and its lead-up gatherings are being planned. The four events, each with a separate theme, have been or will be held on the following dates:

   1. “Mission: Kerygma and Youth”: Sept. 24, 2016

   2. “Service: Diakonia and Life”: Feb. 4, 2017

   3. “Witness: Marturia and Collaboration Between

      Generations”: Sept. 9, 2017

  4.  “Prayer and Worship: Leitourgia and Diversity”

     : Feb. 3, 2018

Not only are the member denominations, churches, and other organizations participating but there will also be a Roman Catholic presence, thus making this a truly ecumenical mission conference. Preparations for the main conference are well underway, and the Kyodan intends to cooperate in every way possible to make it a success. (Tr. TB)

—Dohke Norikazu, acting general secretary Executive Secretary of General Affairs

日本基督教団第40総会期の宣教活動が始まります。毎総会期のことですが、宣教の最前線を担っている教会と伝道所および関係学校・団 体の働きを支えるために、各委員会が組織されます。常設委員会として、宣教委員会、世界宣教委員会、教師委員会、教師検定委員会、信 仰職制委員会、予算決算委員会があります。常設専門委員会として宣教委員会の下には、伝道委員会、教育委員会、社会委員会がありま す。伝道委員会の下には伝道推進室があり、これらの諸委員会とは別に、宣研究所委員会が組織されます。

36総会期宣教研究所委員会の発議によって「宣教基礎理論」の改訂作業が始まりました。

本作業は今総会も引き継がれますが、作業の前提として議論となって いるのは、「宣教」と「伝道」についてです。「『宣教』とは、第一義的には、福音を宣べ伝えること、すなわち、『伝道』のことであ る、と結論されます。ただし、真実な伝道は必ず『証し*』を生み出します。」*社会的活動及び行動(改訂宣教基礎理論第二次草案Ⅰ -2-④)については、教団内には、なおいろいろな議論があります。言葉の定義の議論に終始するのではなく、キリストの福音が、あら ゆる場、様々な仕方で、広がってゆくことを願います。

NCCは、2018年に創立70周年を迎 え、「宣教会議2018」を開催します。そのプレ集会が4回企画され ており、教団も参加しています。毎回テーマがあります。「第1回 宣教=ケリュグマ×青年」(2016年9月24日)「第2 回 奉仕=ディアコニア×いのち」(2017年2月4日)「第3 回 証し=マルトゥリア×世代間協働」(2017年9月9日)「第4 回 祈り・礼拝=レイトゥルギア×多様性」(2018年2月3日)。 NCC加盟の教派・教会・団体をはじめカトリックからも参加者があり、エキュメニカルな宣教会議の開催に向けて、着実に準備が進んで います。日本基督教団としても出来る限り、開催実現に向けて、協力してゆくつもりです。

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