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日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

【December 2021 No.409】The Life and Faith of Dr. Nakamura Tetsu

2021年12月17日

The Life and Faith of Dr. Nakamura Tetsu

by Numa Shinji, Cooperating Pastor

Futsukaichi Eiko Christ Church

Peshawar-Society director

I first met Dr. Nakamura Tetsu during my college days, while he was a middle school student at Seinan Gakuin. Charlie Fenner, the missionary serving at Kashii Church (now Kasumigaoka Baptist Church), took six or seven middle school students, including Nakamura Tetsu, to the church in his large car.

At church, Nakamura was called “Tecchan,” a name of endearment. He was baptized at Christmas during his second year of middle school and served diligently as chair of the boys’ and girls’ group, editing the journal and creating an atmosphere of good fellowship. He attended church each Sunday, carrying a Bible and hymnal in a furoshiki (Japanese wrapping cloth) in one hand and wearing his disheveled school uniform and tall geta (wooden clogs), which echoed their “click-clack” on the gravel slope.

He humorously named Fenner, his honored teacher, “Strange (henna) Teacher,” making a pun with the words “henna” and “Fenna” (the Japanese pronunciation of Fenner) because they sound similar. It seems that he was a nephew of the Akutagawa Award writer Hino Ashihei and was himself a boy with literary talent who thought of pursuing a career as a writer. Usually quiet, he was the type of person who thought about the essence of things. He was well liked and trusted by everyone. It is correct to say that Dr. Nakamura Tetsu’s beginning point of faith was the time he spent at Kasumigaoka Church’s worship services and the afternoon activities of the boys’ and girls’ group during his middle, high school, and college years.

Aid Begun by Christians

After completing his studies at Kyushu University’s Medical Department, Nakamura demonstrated the spirit of a doctor and the spirit of a Christian as he undertook the treatment of disease in the border areas in Pakistan and Afghanistan. Before long, as a result of experiencing severe droughts, he began to dig wells, thinking that food and water could restore the wretched health of the people. Thus, he began river basin construction on a large scale, and his sacrificial work became well known to the Afghan people.

From 1983, when it was decided to send him as a doctor by the Japan Overseas Christian Medical Cooperative Service (JOCS) to Peshawar, Pakistan, a supporting organization was formed at Kasumigaoka Church to sustain his work. This was the start of the Peshawar Society. Organized through the appeal of Rev. Fujii Kenji, the pastor who had led him to be baptized, the main members at that time were the church members and his Kyushu University colleagues.

Participation expanded to the Japan Baptist Association, to which the church belonged, and like wildfire, further expanded as well to Christians in other denominations. Of course, as an international NGO, the Peshawar Society does not question donors’ thoughts and beliefs for the very reason that it includes many supporters from outside the church. Even now it is carrying out significant activities because of its many supporters outside the church.

The Peshawar Society was saddened by Dr. Nakamura’s death in December 2019 and selected a successor representative. The board of trustees, the executive office, and the executive office in Peshawar joined hands in cooperation and, without interruption, Nakamura’s dying wish is being honored, and the work is progressing smoothly. Support is also continuing to ensure no interruption of the irrigation and related river basin work. So those of us from many churches and other Christians are continuing to maintain the work on the field that Nakamura left behind.

As a Grain of Wheat

An “Emmanuel faith” is always highlighted throughout the many books Nakamura left behind. In his book “Ten, Tomo Ni Ari” (Invisible God always with us), he explains that this is how he was paraphrasing the Hebrew word “Emmanuel” and expresses the true meaning of the Bible. With this word as the foundation of understanding, “‘trust’ is not something that is built in a short time. What really touches the hearts of people is a faithfulness that overcomes self-interest through patience and does not respond in kind when it is betrayed.” “Ten, Tomo Ni Ari — this is the steadfast truth that supports us from our foundation. Eventually, the isolation of the Tower of Babel from nature will collapse.”

“We will not despair, for there is hope as we bask in the warm gaze of nature.” “‘Look at the lilies of the field. Solomon in all his glory was not dressed like a flower’ is the most beautiful verse in the New Testament. In a place unrelated to national good, righteous war, increase of the military, there is a road to living in peace.” (Kibo no Itteki [One Drop of Hope])

These very quotations, express Nakamura’s Christian spirit, his testimony of faith. He truly became a “grain of wheat” by crossing national borders, serving many people in the midst of the very sphere of Islamic culture, testifying to the Christ living and working within him.                      (Tr. RT)

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), August 2021


中村哲という生き方

沼愼二

ペシャワール会理事

福岡日本の神の教会連盟

二日市栄光キリスト教会協力牧師

 中村哲医師は1946年に生まれ、1984年にパキスタンのミッション病院に派遣され、7年間ハンセン病の治療にあたる。その後、パキスタンとアフガニスタンの貧しい山間部に診療所を開設し、最大11か所の診療所のために10年間働く。水が薬よりも大切だと気づいて後は、1600あまりの井戸を掘り、用水路を建設するなど灌漑事業を始めた。常に現地の人々と働き、現地の文化と価値観を尊重した。201910月にアフガニスタン名誉市民権を授与されるが、12月に警護人、運転手と共に銃撃に遭い、73歳で死去。

信仰の原点となった学生時代

 中村哲医師とは、私が大学生、彼が西南学院中学に通っていたときに交わりが始まりました。日本バプテスト連盟香住(かすみ)ヶ丘(おか)教会(当時は香椎(かしい)伝道所)の協力宣教師だったチャーリー・フェンナー師の大きな車で、友達6、7人と一緒に連れられて来たのです。

 教会では「てっちゃん」の愛称で呼ばれ、中学2年のクリスマスに受洗しました。中高生の少年・少女会の会長として熱心に活動し、その会誌を編集して良き交流の場を作り上げていました。

 毎日曜日、聖書と賛美歌を入れた風呂敷片手に、学生服に高下駄、砂利道の坂をカランコロンと響かせるバンカラスタイル。恩師のフェンナー師を「変なー先生」と名付けたユーモアと、芥川賞作家火野葦平(あしへい)の甥(おい)らしく、作家を目指したこともあるという文才を持つ文学少年でした。普段は物静かで物事の本質を考えるタイプ。皆から信頼され親しまれました。

 中村哲医師の信仰の原点は、中・高・大学生時代を過ごした香住ヶ丘教会の礼拝と午後の少年・少女会の活動にあると言ってよいでしょう。

キリスト者から始まった支援

 彼は九州大学医学部を経て医師となりました。パキスタン・アフガニスタン辺境地域で医者魂とクリスチャン魂を発揮して、病の治療にあたりました。やがて大干ばつを経験したことから井戸を掘り始め、水と食料があれば住民の悲惨な健康状況を回復できると、大々的な治水工事を行い、献身的に活動したことは周知の事実です。

 JOCS(日本キリスト教海外医療協力会)の医師としてパキスタンのペシャワールに派遣されることとなった1983年から、彼の活動のために香住ヶ丘教会に後援会を組織して支援を始めました。これがペシャワール会の始まりです。中村医師を洗礼に導いた藤井健児牧師の呼びかけで、当初のメンバーは教会員と九州大学の仲間たちが中心でした。

 これが教会の所属している日本バプテスト連盟に広がり、更に、他教派のクリスチャンにも燎原(りょうげん)の火のように広がっていきました。もちろんペシャワール会は思想・信条を問わない国際NGOです。教会外の多くの支援者に支えられているからこそ今も大きな活動を行えています。

 2019年12月、中村医師の悲しむべき死去を経験したペシャワール会は、後任の代表を立てました。理事会と事務局、ペシャワール現地の事務局が連携を取り合い、中村医師の遺志を途切れることなく引き継ぎ、順調に活動を続けています。現地の治水工事に支障が起きないよう、支援も継続しています。それは私たち多くの教会やクリスチャンたちも同じで、中村医師のやり残した現地の活動を支援し続けているところです。

一粒の麦として

 彼の残した多数の著書にはいつもインマヌエルの信仰が流れています。書名にもなった「天、共に在り」、彼はインマヌエルをこう訳し、これが聖書の神髄だと言います。

 この言葉を根底に持ちながら、「『信頼』は一朝にして築かれるものではない。利害を超え、忍耐を重ね、裏切られても裏切り返さない誠実さこそが、人々の心に触れる」「『天、共に在り』……我々を根底から支える不動の事実である。やがて、自然から遊離するバベルの塔は倒れる」というのです。

 「絶望はしない。希望はある。それは、温かく人を見守る自然のまなざしの中にある」「『野の花を見よ。栄華を極めたソロモンも、その一輪だに如(し)かざりき』とは、新約聖書の最も美しい一節である。国益だ、正義の戦争だ軍隊の増派だのと、騒がしい世界とは無縁なところに平和に生きる道が備わってあるのだ」(『希望の一滴』)

 これこそ、彼のクリスチャン魂であり、信仰の証しでしょう。真の「一粒の麦」となって国境を越え、イスラム文化圏の真っただ中で、多くの人々に仕え証しして生きた彼の内にキリストは生きて働かれたのです。

(信徒の友2021年8月号より)

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