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日本基督教団 The United Church of Christ in Japan

【December 2021 No.409】Ai no Izumi’s Legacy of Creative Social Work in Saitama Prefecture

2021年12月17日

Ai no Izumi’s Legacy of Creative Social Work 

in Saitama Prefecture

by Hanae Ushioda, president

Social Welfare Corporation Ai no Izumi

The history of the Social Welfare Corporation Ai no Izumi (Fountain of Love) began in autumn 1945. Gertrud Elizabeth Kuecklich, a missionary from Germany, was sent to Japan through the Evangelical Association and worked as a missionary teacher before and during World War II. After the war, she started relief work for war orphans with Okayasu Suzu and her son, Okayasu Shogo, using the employee dormitory room of Okayasu rubber factory in the village of Raiha (now Dote in Kazo City), Saitama Prefecture. During the 76 years since its founding, it has developed into a social welfare corporation that owns 5 institutions and runs 18 facilities, including a nursery, a children’s home, a daycare center, a home for the elderly, and a special nursing home.

Kuecklich was helped and supported by German and North American churches, but she gave priority to developing cooperation with local people and the local government. This has resulted in the growth of Ai no Izumi with local support, so this Christian nurture of young people has continually produced new generations of responsible citizens. To commemorate her efforts,  Kuecklich was awarded honorary citizenship by Kazo City.

Kuecklich said, “Ai no Izumi is a realization of our vision. This vision was born out of our deep calling, working together with technical knowledge and true love. As God loves human beings, we must study society and people and work with all our abilities, especially our imagination and creativity.” Even though there have been great changes in society, laws, and systems as well as a variety of new social needs arising, we have followed in her footsteps, using our imagination and creativity to love and serve people for over 75 years.

The staff of Ai no Izumi are always mindful of six basic principles while they work.

1. We believe that “Ai no Izumi” was established by the will of God.

2. We will help those who have no one else to help them.

3. We put down our roots here.

4. We work together hand in hand.

5. We will be a friend of “one of the least of these.”

6. We respect family, children, the elderly, and the church.

All these ideas are based in the Christian spirit. Concomitant with the founding of Ai no Izumi, we began worship services that later developed into Aisen Church. [Editor’s note: “Aisen” is composed of the same characters as “Ai no Izumi”] We hold services there for the staff every morning, and on Sundays, local people also come to worship together.

We will follow and respect those who established Ai no Izumi, though we must earnestly respond to the new needs of our present age of diversity. We will strive to maintain those things that must not be changed while mustering up the courage to make necessary changes.

The special nursing home facilities have been deteriorating, so we will have it rebuilt this year. Our goal is to provide single rooms for all the residents that will enable prevention of infections more easily and also to build facilities that can safely withstand natural disasters. It is to this end that we work and pray. We also pray that the new special nursing home will be a joyful place to live and ask members of churches in Japan to pray for us and support us. (Tr. SK)

                                     —From Kyodan Shinpo 

                                     (Kyodan Times, No. 494849)


想像力と創造力を働かせて

社会福祉法人愛の泉の起源は、1945年秋に遡ります。戦前、戦中とアメリカの福音教会の教育宣教師として奉仕したドイツ人、ゲルトルート・エリザベート・キュックリヒ女史が、戦後、埼玉県礼羽村(現在の加須市土手)の岡安ゴム工場内の工員宿舎で戦災孤児収容計画を岡安寿々、岡安正庫と共に開始したのです。それから75年が経ちました。現在は、乳児院、児童養護施設、保育所、養護老人ホーム、特別養護老人ホームを中心に、5施設18事業を展開する社会福祉法人に成長しています。
 キュックリヒ女史はドイツやアメリカの教会の協力を得て、この事業を展開しましたが、それ以上に大切にしたのは、地域との連携でした。現在に至るまで、愛の泉は地域の多くの方々の支援によって事業を続けており、キュックリヒ女史は加須市の名誉市民として記憶され、キリスト教保育を続ける保育所は地域の次世代を担う人々を輩出してきました。
 キュックリヒ女史は次のように述べています。「愛の泉は私どものまぼろしが現実となったものであります。このまぼろしは深い使命感によって生まれました。深い使命感は専門的知識と真実の愛によって働いています。神は人類を愛しておりますゆえ、私たちは社会をまた人間を研究して自分のすべての力、ことにイマジネイティブ(想像力)とクリエイティブ(創造力)を働かせなければなりません」。私たちはこの志を受け継ぎ、75年の間、社会的な状況と法や制度の大きな変化の中で、また多様なニーズが次々と生まれる中で、心に愛を抱き、想像力と創造力を働かせ、人々に仕えてきました。
 職員が常に念頭に置き職務にあたっている愛の泉の理念は六つあります。「1.愛の泉は神の御旨(みむね)によって創立されたことを信ず。2.我らは助ける人なき人のために、助ける人となる。3.我らはここに根おろしをする。4.我らは手つなぎをよくする。5.我らはいと小さき者の友となる。6.我らは家族・子ども・高齢者・教会を重んじる」。
 これらの理念の土台となっているのが、私たちのキリスト教主義です。愛の泉の誕生と同時に、礼拝が始まり、今日の愛泉教会となりました。この教会で毎朝職員礼拝が行われ、日曜日には法人関係者のみならず、地域の方々と共に礼拝が捧げられています。
 わたしたちは先人の志を受け継ぎ、しかし新しい、多様化する時代の要請に誠実に応え、変えてはならないものを確かに保ち、変えねばならないものについては勇気をもって決断し、新しく歩み出したいと考えています。
 今年度、老朽化した特別養護老人ホームの改築が行われます。全室個室で、感染症や自然災害に対して強い、そして生きる喜びにあふれた施設になるように皆で祈り、準備を続けています。全国の教会の皆様のご支援とお祈りをいただきたくお願い申し上げます。(教団新報4948・49号より)

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