【February 2016 No.386】Charles E. Garst: Disciples of Christ Missionary to Japan

The educational institution that became Seigakuin University and its schools was founded by missionaries from the Disciples of Christ denomination in the U.S., first as a seminary in 1903 and as a school in 1906. One of the first missionaries of that denomination to arrive in Japan was Charles E. Garst, who arrived in 1883 at age 30.

 

Prior to that, he had graduated from the famous U.S. Army Military Academy at West Point, which he had not originally planned to enter. Initially, Garst attended Iowa State University, where he studied agriculture for two years, after which he went to work in that area. However, his ability and outstanding character were quickly recognized, and he was recommended to the U.S. Army Military Academy. At that time, Garst’s father was a doctor, but since there were eight children in the family, he was not very well off financially. This fact, plus quite possibly, because Garst was recommended to West Point at the young age of 19, he decided to go ahead and enter the Academy.

 

However, during his four years at West Point, he experienced two significant happenings. The first was his beloved mother’s death. She was from Ireland and had a very strong Christian faith—so much so that she had originally been hoping for him to become a minister. The second event was a transformation of his religious faith. Garst was strongly influenced by the Reverend Isaac Errett’s Christian movement, which asserted that there were too many denominations within the faith and called for the unity of Christianity throughout the world. So Garst decided to become a soldier of Christ instead of committing to military life. Yet, since there was a regulation requiring all West Point graduates to serve in the U.S. Army for eight years, upon graduation Garst proceeded to fulfill his obligation for military service. At the same time, though, he also prepared to become a missionary, “a soldier for Christ.” Then, having married a woman with the same heart for Christian service, in 1883 Garst and his wife set out for Japan with the Smiths, another missionary couple.

 

Upon their arrival, the Garsts undertook Japanese language studies in Yokohama for six months, after which they and the Smiths determined to go to Akita Prefecture, a region in northern Honshu where there was no prior missionary presence. However, since Akita was a remote area and was still steeped in the old, traditional customs of Japan, they experienced many hardships. They were constantly under the gaze of curious Japanese, struggled with archaic forms of the language, and found that they had run up against a formidable social barrier in the form of prejudice against Christianity. Not only that, they also encountered an unsanitary environment infested with fleas and mosquitoes. Furthermore, as a result of living under such harsh conditions, the next year the couple who had traveled to Akita with the Garsts experienced a tragedy, in that George Smith’s wife, Josephine, passed away, leaving behind an eight-year-old daughter. Yet, how these missionaries were enduring such difficulties was noticed and gradually began to make a deep impression upon people, such that the Garsts’ work eventually began to be accepted: so much so, in fact, that their four years in Akita became fruitful indeed.

 

After this time, in order to broaden the range of their activities, Garst and his wife moved to the town of Tsuruoka in Yamagata Prefecture, where they worked for a further four years. Afterward, having gone back to the United States on furlough for one year, the Garsts returned to Japan with another missionary family in 1893, this time settling in Tokyo and proceeding to evangelize all around Japan. Meanwhile, Charles Garst was not only involved in Christian evangelism but also frequently critiqued the political and taxation systems then in place. In regard to taxation in particular, he called himself “Tanzei [single-tax] Taro” and promulgated a “single-tax theory” in order to eliminate the unfairness of the system. Many politicians and social activists on the General Counsel sympathized, and Ito Hirobumi evaluated Garst’s work highly, declaring, “The West has never once sent a gift greater than Charles E. Garst.” Unfortunately, the heavy amount of work he was involved in began to take its toll on Garst’s health, which had already been weakened by various serious illnesses during his time in Akita. Regrettably, Garst passed away on Dec. 28, 1898, at the age of 45. He was buried at Aoyama Cemetery in Tokyo, where his gravesite remains to this day.

 

Many inspirational quotations from Garst remain; yet his most famous one was spoken just before his death. When asked by his wife if he had made a will or not, he replied, “My life is my message.” These words are a testament to the fact that Charles E. Garst, simply through the power of the life he lived, was a person who effectively conveyed the Christian message to the Japanese people.(Tr. EO)

 

 

— Kikuchi Jun, chaplain

Seigakuin University

 

「ディサイプルス派の最初の宣教師C. E. ガルスト」

 学校法人聖学院は、アメリカのディサイプルス派の宣教師たちに よって生み出されましたが、その最初の宣教師の一人、チャールズ・E・ガルストを紹介したいと思います。

ガルストは1883年 に日本にやって来た宣教師です。このとき、ガルストは30歳でした。ガルストは、日本に来る前は、ウェスト・ポイントというアメリカの有名な陸軍士官学校を出た軍人でしたが、ガルストは自分から進んで士官学校に入った人ではありませんで した。初めは、アイオワ州立大学で2年間農学を学び、その後その方面の仕事をしましたが、ある時その能 力と人柄を認められて陸軍士官学校に推薦されることになったのです。当時、ガルストの父親は医者をしていましたが、8人兄弟であったため、経済的にあまり豊かではありませんでした。お そらく、そういうこともあって、ガルストは19歳で推薦されるまま士官学校に入学することになっ たのです。

しかし、その4年 間の士官学校時代に、ガルストは2つの重大な出来事を経験することになりました。一つは、母親の死で す。母親は、アイルランドの出身で、非常に信仰心が厚く、ガルストには牧師になることを期待していました。もう一つの出来事は、宗教 的信念の変化でした。ガルストは、当時さまざまに分裂していたキリスト教世界を再び一致させようという運動をしていたアイザック・エ レットの呼びかけに深く共鳴するようになり、軍人として立身出世するよりも、キリストの一兵卒として、キリストと人類のために仕えた いと思うようになったのです。しかし、士官学校を卒業した者は8年間軍務に服さなければならないという規則がありましたので、ガル ストは卒業後8年間軍務に服し、その間宣教師になる準備をしたのです。そして、同じ志を持つ女性ローラと結婚し、1883年、もう一組の宣教師夫婦であるスミス夫妻と共 に、日本にやってきたのです。

その後、ガルスト夫妻は、半年ほど横浜で日本語の勉強をしてから、まだ宣教師が入っていない東北の地、秋田を選ん で、スミス夫妻と共にそこに行くことになりました。しかし、当時の秋田はまだまだ辺境の地で、古い日本の風習がそのまま残っていた地 域でしたので、多くの苦労を経験しました。人々からは好奇の目で見られ、また難解な日本語に悪戦苦闘し、さらにキリスト教に対する偏 見という大きな社会的壁にぶつかりました。そればかりか、ノミや蚊といった不衛生な環境にも苦しめられました。そして、そうした困難 な生活の中で、一緒に秋田に行ったスミス宣教師の妻ジョセフィンが、その翌年、8歳の娘を残して病死するという悲劇が生じました。しかし、そうした 宣教師たちの生き様は、徐々に人々に深い感銘を与えることになり、ガルストたちの働きは次第に受け入れられていったのです。そして、 秋田での4年間の生活は実に実り多いものとなりました。

その後、ガルスト夫妻は、さらに活動の範囲を広げるために、山形県の鶴岡という町に移り、そこでさらに4年間活動します。そしてその後、休暇で1年アメリカに帰りますが、1893年、 再び家族と共に日本に戻り、今度は東京に居を構えながら、全国を伝道して回ったのです。その間、ガルストは、キリスト教の伝道だけで はなく、政治や税制についてもしばしば重要な発言をし、特に税制に関しては、自ら「単税太郎」と名乗って「単税論」を唱え、税の不公 平をなくすよう努力しました。また多くの政治家や社会活動家の相談役にもなりました。伊藤博文は、そうしたガルストの働きを高く評価 し、「西洋は未だかつてチャールズ・E・ガルストに勝る贈物を送ったことがない」と語ったほどでした。しかし、そうした多忙な働きの ために、健康を著しく損なってしまいます。それには、秋田時代から何度か重い病に見舞われ、次第に健康を損なっていたことも影響して いました。そして1898年12月28日、 日本の地で45歳の生涯を閉じることになったのです。今でも、そ のお墓は、東京の青山霊園にあります。

ガルスト宣教師は、感銘深い言葉をたくさん残していますが、亡くなる直前に、遺言はないかと妻から尋ねられた時、 こういう言葉を語っています。それは、「My life is my message」 という言葉です。その遺言が示すように、ガルスト宣教師は、正にその生き様そのものを通して、日本人にキリストのメッセージを語った人であったと言えます。

(聖学院大学・大学チャプレン 菊地 順)

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