【December 2016 No.390】A Christmas Message “Light in the Darkness”

by Umesaki Koji, moderator Kyushu District

 

As the 2016 Christmas season draws near, I would like to share with you some of the unprecedented events I experienced in our district during this year, and about the “light in the darkness” that I saw with my own eyes.

 

On April 14, at 9:26 pm, the Kumamoto region was stuck by a tremendous earthquake, measuring 7.0 on the intensity scale and 6.5 in magnitude (richter scale). The violent quake came with no warning, and people spent that terrible night in fear and confusion. When the full extent of destruction was finally revealed in the first light of day, we naturally felt bewildered. But somewhere in our hearts we were already thinking about what must be done first, or what needed to be cleaned up first. In other words, everyone was thinking, “The earthquake is over.” “There might be some aftershocks, but they will gradually end.”

 

We live in an earthquake-prone country, but no one anticipated that the sudden violent earthquake, which caused such devastation, might be followed by another, even greater, tremor. Yet this is exactly what happened 28 hours after the first quake, at 1:25 am on April 16. The second earthquake measured 7.0 in intensity and 7.3 in magnitude. Furniture and utensils that had just been painstakingly picked up and returned to their places exploded across rooms once more. Many homes that had thankfully withstood the first shock suffered heavy damage or collapse in the second.

 

This immediately made people aware that the situation was truly unpredictable. All of our trusted, experience-based earthquake rules were suddenly swept aside. Also swept aside were the fruits of our initial recovery efforts, which were achieved by rousing ourselves with great effort. “Every effort is useless.” Many people felt dispirited, losing their will to fight like a boxer matched against a far superior opponent.

 

Churches, members, and pastors were all tossed about and impacted by this giant force, just like every other building and people. But the work that was done by pastors in the earthquake region in the first days after the two powerful tremors was truly remarkable. Even though they were themselves victims of the disaster, they set aside the needs of their own families to search out church members, offer them comfort and encouragement, and try to meet their needs. They also provided crucial life supplies to the many people who came to disaster shelters or opened their own doors to welcome, serve, and comfort displaced neighbors. These efforts surpassed all bounds of expectation.

 

One of these pastors was particularly worried about a church member, an elderly woman, who lived alone. He was able to confirm her safety after the first big tremor, but could not reach her after the second. He drove toward her place through streets still rippling from aftershocks and reached her high-rise building, only to find the elevators stopped. He raced up to her apartment on the 10th floor, came back down with her on his back, then carried her to his house. This pastor was already in a state of psychological and physical exhaustion, but he could not help but run into a dangerous building to assist someone else.

 

In another case two church members, a husband and wife, became trapped in a room that somehow had escaped collapse while the rest of the house crumbled. Their home was in the most heavily affected part of town, which was quite far from their church. Roads were badly damaged and people assumed their neighborhood could not be reached. But their pastor packed food and water onto a motorbike and, by weaving through debris and finding alternate routes, found his way to their home. After this, he returned to them many times to offer encouragement. The supplies he took them were the very same things that he needed at his house, where water service had stopped and food was in short supply.

 

When I recall the many actions of these pastors, who “while suffering themselves, reached out to the suffering,” I feel strongly that these were all the works of “those who know the One who came.” It is precisely because they receive life from the One who could not abandon suffering people, and who came to be wounded and abandoned while ultimately bringing people to forgiveness, that they had no choice but to “while suffering themselves, reach out to the suffering.” The gift of Christmas was revealed through them, in all its pain and beauty.

 

The destruction from the earthquakes is still very serious, and the impact will continue to be felt for a long time. There is no light visible yet at the end of the tunnel of sorrow and pain, so the darkness is still deep. But there are people who have been given life by the Light who came into the darkness. These people, like the pastors above, inherit the beautiful commission and continue the work. (Tr. DM)

「闇の中の光」

 

九州教区総会議長 梅崎浩二

 2016年のクリスマスを迎えようとするこの時に当り、私は、九州教区総会議長として、今年、教区内に経験した未曾有の出来事に 於いてこの目で見た「光」、「闇の中に輝く光」について皆様に報告したいと思う。

4月14日21時26分、熊本地方は震度7、マグニチュード6.5と いう凄まじい揺れに襲われた。何の前触れもなく突 如として起った激しい地震に、人々は怖じ惑いつつ恐怖の一夜を過ごすこととなった。やがて日の光に照らし出さされた惨状を目にしては、途 方に暮れる思いを抱いたのは当然であったが、一方では心の何処かで、何から手を付けて片付けるべきかと思案もしていたのであった。つま り、“地震はこれでおしまいだ”と誰しもが思っていたのだ。“あとに余震が続いても、徐々に収束してゆくだろう”と。

突然に起こり、激しい被害をもたらした大きな揺れに次いで、それをも超 える規模の揺れに襲われるなどとは、地震国と云われるこの国の住民にとってさえ思いも寄らぬことであった。だが、先の一撃から28時間後、16日1時25分にそれは来たのである。震度7、マグニチュード7.3。あの驚くべき一撃を上回る規模の激震であった。傷心のうちにも片付けた家具や什器 は再び吹っ飛んで散乱し、何とか持ちこたえてくれた、と安堵して眺めた家屋は倒壊・壊滅した。

人々は、最早、真に予測のつかない事態の中に置かれていることを思い知ることとなった。自らの頼る地震についての経験則は 一蹴され、悲しむ自らの心を鼓舞しつつ為した復旧の業も一蹴された。“何をしても無駄”。多くの人々は、さながら遥か格上の相手と対戦さ せられたボクサーの如く、戦意喪失と虚脱のうちに立ちつくす外なかったのである。

教会堂も、教会員も、そして牧師達も、他の全ての建造物や人々と同じ く、この巨大な力に翻弄され、傷つけられざるを得なかった。だが、2度の激震に相次いで襲われた震災発生初期、被災地域の牧師達の働きは 将に献身的なものであった。牧師達は、自ら被災者であるにも拘わらず、自らや家族の要を措いて、信徒を探し尋ねては慰め励まし、必要を充 たすべく努め、また避難所に身を寄せる多くの人々に貴重な生活物資を提供し、或いは近隣の被災者を受け入れて世話をし、安心させるよう限 界を超えるような努力を傾けたのである。

或る牧師は、一人住まいの高齢女性信徒のことが気がかりでならなかっ た。地震第一波の後にはその健在を確認出来たが、二度目の揺れ以降、連絡がつかないのである。彼は、道路が波打つかとさえ思われる揺れの 中を彼女の住まいへと向かった。高層マンションである。電気は無論、止まっており、エレベーターは使えない。10階まで階段を駆け 上った彼は、この女性信徒を負ぶって再び階段を降り、牧師館に彼女を運び入れた。この牧師は心身疲労の中にあったが、危険な建物に飛び込 んででも、この様にしないではおれなかったのである。

他の事例である。全損家屋の、なお圧し潰されずに辛うじて残った一室に 身を寄せる信徒夫妻があった。その住いは特に被害の激しい、教会からは離れた地区に在った。道路は著しく損傷しており、その地区に至る術 はないと目されていた。しかし、牧師はバイクに水や食料を積み込むと、脇道・う回路を探りながら遂に彼らの許にたどり着き、以後、繰り返 し訪ねて支え、励まし続けたのである。彼が運び続けた物は、水道も止まり、食料にも事欠く牧師館に住む彼にとって、喉から手が出る程に必 要な、その物であった。

数多く現わされた“傷ついておりながら、傷ついた者へと向う”牧師達の 働きを振り返る時、それらが全て“来て下さった御方を識る者の働き”であったことを強く思わされている。人の抱える悲惨を見捨てることが 出来ず、心痛め、傷つきながら、遂に人の許へと、然も傷つけられて捨てられる為に来て下さった御方に生かされているからこそ、彼等は“傷 ついておりながら、傷ついた者へと向”わではおれなかったのだ。クリスマスの恵みは彼等を通してその痛ましくも美しい形を顕したのだ。

震災の被害は今も深刻であり、これからもその影響は長く続く。悲しみと 痛みのトンネルに出口は見えず、従って闇は深い。だが、闇の中に来て下さった光に生かされている者達が居る。その者達が、かの牧師達の尊 く、美しい業を継いで今、働き続けている。

【October 2016 No.389】A Message from the General Secretary A Call for Churches to “be on Fire for Gospel Evangelism!”

Churches in the 17 districts of Kyodan utilize substantial funds, received from offerings, to promote cooperative evangelism through “mutual aid” in each district, subdistrict and congregation. Without such a mechanism, small rural churches, as well as churches without full-time pastors (i.e. multiple-charge churches and churches with interim pastors), would not be viable.

 

For this reason the former mutual aid system known as Kyodan Subsidies for District Activities, which was administered by the districts with voluntary contributions for mutual support, was phased out by the 2014 Kyodan General Assembly. Following this overhaul of regulations by the Kyodan, a mutual aid system was reinstituted under the name of Evangelism Fund System, through which all districts participate responsibly on a weighted contribution basis that is now administered by the Kyodan. With this, then, the Kyodan initiated an epoch-making, church-wide mutual aid system on a large scale. We can now honestly say the Kyodan is a church that is sustained by its mutual aid system.

 

Relevant to this, the Kyodan presently consists of 1,714 churches, with 173,672 members, among whom 85,001 are communicants, and 2,061 active ministers. (Figures are from the 2016 Kyodan Yearbook). As we consider these realities, it is important to be aware that, for example, 35% of the 50 churches in the East Chugoku District spanning Okayama and Tottori prefectures are without a minister, as is the case in 13% of all churches nationwide. Looking at this data, we can generally say that while the number of churches has not changed much from before, there is a great change in the numbers of members, especially communicant members, which has fallen drastically. This leads to a decline in the capacity for offerings. In fact, this problem was very strongly related to the startup of the aforementioned Kyodan Evangelism Fund System.

 

From within this reality, the Kyodan has chosen “Let us be on fire for gospel evangelism” as its watchword. On this subject of evangelism, Kyodan Moderator Ishibashi Hideo gave the following message in his greetings to the 2016 General Assemblies of each district:

 

“To be sure, there are many churches facing difficulties due to the advance of aging and declining birth rate in the church, even to the point of threatening the existence of the church in some places. But it is by the power of evangelism that churches, which make up the body of Christ, have been erected in these regions. I am encouraged to see, in areas where evangelism is difficult, churches living in faith that ‘The Lord of the Church is present in this town’ and formulating visions of evangelism uniquely suited for each community, and to hear their voice, ‘We are on fire for Gospel evangelism!’”

The Kyodan is seeking to unite on this point and is receiving the hope given to the Church that lives in the Lord. (Tr. DM)

—Nagasaki Tetsuo, general secretary

日本基督 教団(以下教団)Kyodanの17教区における教会は、それぞれの教区・地区・ 教会間に おいて金額的に相当の献金を用いて、「互助」による協力伝道を推進させている。そうしなければ、地域にある小教会・伝道所をはじめ無 牧師教会(兼牧教会・ 代務者教 会)の運営が成り立たないのである。このために、2014年開催の第39教団総会が、従来あった教区活動連帯金Kyodan Subsidies for District Activitiesと称した 教区間の同志的で自由に行ってきた互助制度を廃止し、これを教団として規則的にも整備し、全教会・全教区の責任的な参加をもって行う 教団が行う互助制度として発足させ、負担金化したものが、「伝道資金制度」である。つまり、教団は全教団的に大々的に互助制度を画期 的に立ち上げたのである。 教団は今 や教会の互助制度によって立つ教会集団であると言って差し支えない。これに対して、教団の教会・伝道所総数1,714、信徒総数173,672、内現住陪 餐会員数85001、教会担任教師数2,061(いずれも教団年鑑2016年より) である。これらの現実から更に注意すべきことには、例えば岡山・鳥取両県にまたがる東中国教区の全教会数50のうち、牧師がいないいわゆる無牧師教会の割合は、35パ-セン トであるのをはじめ全教団的には13パ-セントに達することが判明していることだ。私たちはこれらの資料を見て総じて言えることは、教会・伝道所数は 以前から余り変化はないことだが、変化の著しいのは、信徒数とりわけ現住陪餐会員の極端な減少である。と言うことは、献金力の低下に ある。実は、この問題が先に挙げた教団伝道資金制度の立ち上げと大いにかかわりがあったのだ。教団にはこうした現実の中から福音伝道 に熱く燃えようとの合い言葉がある。この伝道の課題について、石橋秀雄教団総会議長は、2016年度教区総会へ向けた挨拶で、「確かに、 教会は高齢化、少子化が進み、教会の活動の推進はも とより、その存続においても困難を覚えている教会が多くあります。しかし、その地域に主の御からだなる教会が立てられていることが伝 道の力です。伝道の困難な地域の教会で、『この町に教会の主は生きておられる』との確信のなかで、その町でしかできない伝道のビジョ ンを立てて『伝道に燃えている』という声を聞いてはげまされます」と語っている。教団はこの一点において一つになり、主にある教会の 希望が与えられようとしている。長崎哲夫

【October 2016 No.389】2 Missionaries Key in Okinawa Christian Institute’s Founding

In 1957, 22 years after the battle of Okinawa, the Okinawa Christian Institute (present-day Okinawa Christian Junior College and Okinawa Christian University) was born out of the desire of Christians in Okinawa who had experienced the misery of war to nurture a new generation of young people who would take on the task of building a peaceful island. It was the second university to be established in Okinawa, following the University of the Ryukyus. Its founding was not initiated by overseas mission boards. However, it could probably never have been established without the tireless efforts of two missionaries from the United States who gave themselves fully to this project: Walter W. Krider from the Methodist Church and Maeda Itoko from the Christian Church (Disciples of Christ). The first President, the Reverend Nakazato Chosho, provided the necessary spiritual guidance for the Institute, but it was the financial assistance of missionary Krider and the curriculum skills of missionary Maeda that helped to get things started.

 

Krider received his MA degree from Boston University Graduate School of Theology in 1920 and came to Japan the following year. He was involved in mission work in Tokyo until l922 and in Nagasaki until 1935. He returned to the U.S. and became quite rich as a lumber merchant but returned to Japan in 1955 to continue his mission work in Okinawa. He contributed generously to mission work in Okinawa and to the establishment and maintenance of Okinawa Christian Institute until 1960. His financial assistance was outstanding.

 

Okinawa Christian Institute began in Shuri Church, which was then within the Okinawa Kyodan, but was later able to put up a new building in a corner of Shuri Castle Park. (It has since moved to the town of Nishihara.) In order to erect the new building, Krider donated US$10,000 that he had made as a lumber merchant. The church in Okinawa did not have adequate financial resources to build the school at the time, but Krider also worked through the Interboard Committee to call upon churches in the U.S. to contribute to building the new school. As a result, the Methodist Church, the Disciples of Christ, and The Evangelical and Reformed Church each contributed $10,000 for a total of $30,000. After returning to the U.S., Krider died in 1965.

 

Missionary Maeda Itoko became a missionary to Japan but was actually a Japanese person born in Tokyo in 1918. She grew up in a house with a strong Buddhist atmosphere but became a Christian and felt a call to ministry while attending Seigakuin College in Tokyo, under the influence of Jessie Trout. Following graduation, she became a teacher at Seigakuin and Keisen Jogakuen Senior High School, after which she went to the U.S. and studied at College of the Bible of Eastern Mennonite College. After completing her studies, she was recognized as a missionary by the American Christian Church (Disciples of Christ) and sent to Okinawa in 1956, where she engaged in mission work that included endeavoring to bring about the establishment of Okinawa Christian Institute. She worked hard to create a course of study that would compare with the high level of education she had experienced at Seigakuin. She designed the curriculum and helped to choose the staff. Her contribution was formidable. Outside of class, she was equally dedicated, making comments to students concerning their manners, behavior, and language and even accompanying them to their job interviews. Sometimes she smiled, and sometimes she scolded. This happened so often that they dubbed her “the scolder who also smiles.” But her students admit it was both her affection and her severity that enabled them to grow. She also directed her enthusiasm towards preaching in and leading women’s groups in the church. After leaving Okinawa, she was sent to Brazil and passed away in the U.S. in 2007.

 

Along with remembering the contributions of both Krider and Maeda, we are reminded of their relationship to the U.S. military bases in Okinawa. During the 1950s and 1960s, while they both were active in Okinawa, land was being expropriated and bases were expanding. Two of their former students accused them of depending too heavily on the U.S. military bases. In order to maintain the school buildings and raise money for scholarships, it is said that they took students with them to military bases and visited the chapels to ask for donations. Christian education and the relationship between mission and the military bases is one that came into question from this early time and continues to be questioned today. (Tr. RW)

—Dean Kim Young-Soo  Office of Chaplaincy

沖縄キリスト教学院の創設と二人の宣教師

 

1957年、沖縄戦から22年を経て沖縄キリスト教学院(沖縄キリスト教短期大学・沖縄キリスト教学院 大学)は、戦争の悲惨さを体験した沖縄キリスト者達の、平和な島を作る担い手を輩出したいという願いから誕生した。沖縄では琉球大学 に次いで二番目に創設された大学である。いわゆる外国ミッションボードによって建てられた大学ではない。しかし、その創設の為に尽力 した二人の宣教師なくして、この学院の誕生は難しかったであろう。一人はウオルター W.クライダー(Walter W. Krider)宣教師(米国メソジスト教会派遣)、一人は前田伊都子宣教師(米ディサイプルチャーチ派遣)である。初 代理事長・学長の仲里朝章牧師が学院の精神的な指導者であったが、クライダー宣教師は財政面を支え、前田宣教師は教務を担当する形で 学院は出発することができた。

 

クライダー宣教師は、1920年ボストン大学神学大学院でM.Aを取得、翌年来日した。東京には22年まで、長崎で35年まで宣教活動をおこなった。一時帰国し材木商として財を成したが、1955年に沖縄で宣教師としての活動を再開する。1960年まで沖縄の伝道と沖縄キリスト教学院の設立・維持の為に多大な貢献をした。特に経済的な面で際立っている。沖縄キリスト教学院は、設立当初沖縄キリスト教団(現日本基督教団)首里教会の会堂を校舎としたが、その後、首里城公園の一角に新校舎を建設した。(現在は西原町に移転)その校舎建設のために、クライダー宣教師は材木商として貯めて来た一万ドルを捧げたのであった。当時の沖縄キリスト教団の経済力では、学校を創設することは不可能であったが、クライダー宣教師はIBC(Inter Board Committee:内外協力会)を通じてアメリカの諸教会に新校舎建設の為の献金を呼びかけた。その結果、メソジスト教会(The Methodist church)、ディサイプル教会(Disciple of Christ)、福音改革派教会(The Evangelical and Reformed Church)

 

の三教会から1万ドルづつ、計3万ドルの援助を受けることができた。師は帰国後、1965年に永眠した。

 

前田伊都子宣教師は、1918年東京生まれの日本人であった。仏教色の濃い家庭に育ったが、東京の聖学 院でキリスト者となり、恩師のジェッシー・トラウト(Jessie Trout)の感化をうけて献身する。卒業後、聖学院と恵泉女学院で教鞭をとった後に渡米しEastern Mennonite CollegeのCollege of the Bibleで修学した後、米ディサイプル教会の宣教師に任命されたのである。1956年に沖縄に派遣され、伝道と共 に沖縄キリスト教学院設立の仕事に従事することになる。自身が聖学院で受けた高度な教育を学生達に提供するために奮闘した。カリキュ ラムの作成、教育を担当する教員の雇用等、その教育的功績は大きい。教室以外でも、学生達の行儀や立ち振る舞い、エチケットや言葉遣 いにいたるまで気を配り、就職の面接試験にも同行する程熱心であった。学生達は「ニコガミ先生」と呼んだ。ニコニコしながらもガミガ ミと叱るということであろう。学生達はその愛と厳しさで成長したという。その他、教会説教、婦人会の指導に情熱を傾けた。沖縄宣教の 後、ブラジルにも派遣され2007年に米国で永眠した。

 

クライダー、前田、両宣教師の大きな教育的功績と共に考えさせられるのは、米軍基地との関係である。彼 らが活動した50年・60年代は、土地収奪と基地拡張の時代でもあった。当時の教え子達から、二人が「米軍のベース(基地)に寄りか かっていた」と指摘の声もある。学校整備や学生達への奨学金についても、学生達を米軍のチャペルに連れて行って献金を要請することも あったという。キリスト教教育・宣教と基地の関係の問題は、その時代から沖縄で問われ続けている。

(宗教部長 キム ヨンス金 永秀)

 

【October 2016 No.389】Challenges Facing Japanese Churches in Germany

by Sasaki Ryoko, pastor  Cologne-Bonn Japanese Protestant Church

 

I was sent as a Kyodan missionary to the Japanese Protestant Church in Cologne-Bonn and arrived here in April of this year. In 2015 the church experienced the trial of having no pastor for a year but was able to continue the observance of worship services every week, without fail, because of God’s leading and the help of many persons, such as area ministers and persons from overseas who were studying in Germany, for which the church members and I are very grateful.

 

The Japanese Protestant Church in Cologne-Bonn is proclaiming the gospel of Jesus Christ on the German Rhine riverside in Cologne. The first worship service was held in a room at the University of Bonn seminary student dormitory and afterwards was moved to Cologne, where worship services and house meetings have continued for the past 38 years. Historically, it is an overseas, foreign-language church. Of course, the fact that a small Japanese group has carved out this kind of history is due to the Lord’s support, but the second factor is that the church is affiliated with the German Evangelical Church (Evangelishe Kirche in Deutschland [EKG]), the Rhineland Evangelistic Church (Evangelishe Kirche in Rhineland [ERiR]), and the Kyodan, which have been blessed through their Mission Cooperation Agreement. Furthermore, due to the fellowship’s regular combined worship services, etc., with the church here lending us a place of worship at no cost, the fact that our Japanese church on German soil is not independent has deep meaning. Experiencing the long years of unity in Christ can also be said to be a special characteristic of overseas churches.

 

In regards to the German religious community, which has offered us this kind of blessed situation, we have come to think that giving a witness as believers to the outstanding nature of the Japanese church, with its emphasis on “prayer, Bible reading, and offerings,” is the mission of the church built in this land. A few days ago, the pastor in charge of foreign-language churches in the Rhineland Evangelistic Church conducted a ministerial installation service, and I was very happy to hear many people say that they are learning much from the Japanese church. My work is a tiny part, but while witnessing together with the church members, we are seeking church growth.

Family members of company transferees and students studying abroad are at the core of most overseas foreign-language churches, and since transfers of church members are frequent, I have heard that church structuring is difficult. However, almost all of our church members are married to German persons or are making their home in Germany, so for an overseas foreign-language church, its situation is very stable and church structuring can be done. While we have fewer than 20 church members, with their God given gifts, they are together doing the best they can to attend worship and support the church, but from here on the existence of the church financially as well as numerically will be a serious issue.

 

At one time, we received financial help from the religious sector of the German state, but five years ago that was discontinued. Even in the church in the Christian country of Germany, which will be celebrating the 500th anniversary of the Protestant Reformation led by Martin Luther, many people have left the church, and the church is weakening. Thus, the German church is in a very severe financial situation and unable to reach out to Japanese churches. Previously, we were protected even financially under the umbrella of the German religious sector, but now lacking this support, we have fallen into financial trouble. However, due to this very situation, the believers’ faith is being tested. It is a chance to come to one’s senses, and I think this will be a new challenge for several years to come.

At the same time, we must also realize that the time has come to return to our beginnings. Church formation is not we humans working diligently to evangelize and increase the number of persons; instead, it is the body of Jesus Christ that anticipates the leading of the planner of the foundation, Jesus Christ. For that reason also, I believe that if the faith of each church member is blessed abundantly, it follows that the Lord will work and make use of it. The Lord Jesus is going ahead and leading us through a situation considered ended, so we should not live as though we were walking a darkening path. Rather I am earnestly hoping for a walk that is taken while waiting for the sunrise. We would be blessed if you remember and pray for this small German church that will be facing future challenges. (Tr. RT)

私は日本基督教団の派遣宣教師として今年の4月からケルン・ボ ン日本語キリスト教会(Japanese Protestant Church in Cologne-Bonn)に着任いたしました。教会は昨年、牧師不在という試みの1年間を経験しましたが、週ごとの 礼拝を欠かすことなく守ることができたことは、主のお導きと廻りの教師やドイツに学びに来ている留学生などの、多くの方々の助けが あったからこそと教会員と共に感謝しています。

ケルン・ボン日本語キリスト教会は、ドイツ・ライン河畔ケル ンの地でイエス・キリストの福音を宣べ伝えています。最初の礼拝はボン大学University of Bonn神学部学生寮の一室で行われ、その後、ケルンに移転して、現在に至るまで38年間、礼拝、家庭集会など続けられています。海外外国語教会としては歴史ある教会 です。日本の小さな群れがこのように歴史を刻むことができたのは、主が支えておられることは勿論のことですが、第2の要因として「ドイツ福音主義教会(EKD) Evangelische Kirche in Deutschland」に属する領邦教会である「ラインラント福音主義教会(EKiR) Evangelische Kirche in Rheinland」と、日本基督教団との宣教協力関係が結ばれているという恵まれた環境であるということも言えます。又、礼拝場所を 無償で貸してくださっている現地教会との定期的な合同礼拝などの交流によって、私たちの日本の教会がドイツの地で孤立することなく支 えられていることは意義深いことです。キリストの下にある一致を長年経験させて頂いていることは、海外に建てられた教会の特権とも言 えます。

このような恵まれた環境を提供してくださるドイツ宗教界に対して、日本の教会の 素晴らしさ、「祈り、聖書を読み、献金をささげていく」という信仰者としての証しをしていくことが、この地に建てられた私たちの教会 の使命と思わされています。先日、牧師就任式がラインラント福音主義教会外国語教 会担当牧師の下に執り行われましたが、その際、日本の教会から大いに学ぶことがあると仰ってくださったことは嬉しいことでした。私の 働きなどは微々たるものですが、教会員と共にキリストを証ししながら教会成長を目指しています。

大半の海外外国語教会のメンバーは、転勤族や留学生が中心なので教会員の移動が頻繁な 為、教会形成が難しいと聞いています。しかし、私たちの教会はドイツ人の方と結婚されている方々、又はこちらに永住されている方が殆 どですので、海外外国語教会としては落ち着いた教会形成ができる環境にあります。10数 名の教会員の方々が、主から託された賜物を精一杯出し合って礼拝を守り教会を支えていますが、今後の教会存続は、経済的にも人数的に も厳しい現実にあります。 それはかつてドイツ州の宗教界から受けていた、金銭的な援助が

五年前に打ち切られた為です。来年はルター生誕500年を迎えようとするキリスト教国のドイツの教会でも、信者たちの教会離れが多く、 教会が弱体化して財政的に厳しい状況に立たされ、日本の教会まで手が廻らなくなりました。このようにかつては経済的にもドイツ州の宗 教界の傘下の中で守られていましたが、このことにより財政難に陥ってしまいました。し かし、このような状況だからこそ、教会員の信仰が試され、目覚めるチャンスであって、これからの数年間が新たなチャレンジの時となる と思います。同時にもう一度初心に立ち返る時が来たのではないかとも思わされています。 教会形成は私たち人間が努力して 伝道して沢山人数を増やすということではなく、教会はイエス・キリストの御身体ですから、設計士であるイエス・キリストの導きに 期待していきます。その為にも教会員一人一人の信仰が豊かに恵まれていれば後は主が働いてくださり主が用いてく ださると信じています。主イエスはもう終わりと思える所で先に進んで導いてくださいますから、暮れていく道を歩むような歩き方で はなく、夜明けを待つ歩みをしたいと切に願っています。このようにこれからチャレンジしていくドイツの小さな教会を覚えてくださり、 お祈り頂けると幸いです。ケルン・ボン日本語キリスト教会 牧師 佐々木良子

【October 2016 No.389】Thinking of Scripture during Work at an Agricultural School

by Matsuda Yoku, teacher Aino Gakuen Agricultural High School

 

Typically, I don’t have a clear sense of the Holy Spirit. However, I feel it in my work at school. Isn’t it that warmth that wells up in our hearts as we work and pray together when we confront the problems that come our way? Isn’t this the power at work in the hearts of the non-Christian as well as the Christian?

 

Nurturing Life, Receiving Life at School

 

I am responsible for actual farm work at Aino Gakuen Agricultural High School, a Christian school in Mie Prefecture. (The characters for Aino mean “love agriculture.”)  This is a small school of about 60 students, all of whom live in the dormitory. Food self-sufficiency at our school is about 70%. We practice organic farming and produce most of the food we eat.

 

On our farm we are involved in all six areas of farming: crops, vegetables, fruit, poultry, swine, and dairy. We grow rice by using the aigamo (rice-duck) farming method, an organic process that utilizes ducks in the flooded rice paddies to control weeds and pests rather than depending on herbicides and pesticides, and fresh eggs and milk from our own cows and chickens are on our dining table each day. This causes us to reflect on our own lives as we realize that we are sustained by the life cycles of our farm products.

 

Every morning before breakfast, our students do farm work from 5:00 to 6:00. Then, after arriving at school, they participate in morning worship. Along with scripture and hymns, a member of the faculty or student body speaks openly from his/her own experiences, interests, or reflections on Christianity.

 

“The Bible says ‘Seek and you will find,’ so I want to pursue something.” “At our school I feel that something is missing when we don’t sing a hymn. I think we should sing something together other than the school song.” These are quotes from students who had never read scripture or sung hymns before coming to our school. As someone who grew up in a home with Christian parents, I must confess that somehow I thought the Bible and hymns were meaningful to Christians only. However, our students have taught me that they leave a significant influence in their hearts.

 

On the other hand, I also hear less than positive remarks about Christianity. “There is no God. I’ve never even thought that I needed God.” “I don’t understand it when the staff say they are praying. What they are saying and what they are doing is different. If they really believe in God, shouldn’t they be thinking more about us?” Our students are listening carefully to what we say, and watching closely what we do and how we approach them. Our task is not simply to quote scripture but rather to express our faith continually in our daily interaction with students.

 

Accepting Another’s Problem as Your Own

 

At our school, there are many times when prayers are offered. Beginning with prayer before morning worship, there is silent prayer before our evening meetings, and students’ prayers before lunch. There is also prayer during individual counseling.

 

Our students face numerous problems. They often feel lost as they consider their future and what their next step should be following high school. They struggle with interpersonal relationships among their classmates. There is frustration with school rules against dating, and many students struggle with relationships in their own families as well. As we listen to our students’ problems, we often feel at a loss for answers. At times like that, I suggest that we pray together. At that time, I feel something that has not come from me, but a warm and soothing force that brings brightness to one’s face.

 

“No one has ever seen God; but if we love one another, God lives in us and his love is made complete in us.” (I John 4:12) If we believe that God is love, I believe that the Holy Spirit works in the relationships formed when we accept another’s problems as our own. When I was struggling as a student myself, I experienced the truth of these words of scripture through the care of my pastor.

 

Faced with the problems of our students, I painfully experience my own lack of maturity. At those times I find support in this prayer: “Restore to me the joy of your salvation and grant me a willing spirit, to sustain me. Then I will teach transgressors your ways, so that sinners will turn back to you.” (Psalm 51: 12-13)

 

With a renewed “steadfast spirit,” I want to be transformed from my inabilities. With this as my constant prayer, and as I continue to seek guidance from above, I want to be able to give full attention to each person I am with, to lend my ear, and to do everything that I can do to help. (Tr. JS)

 

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), May 2016 issue

証し:一緒に祈る場に働くあたたかさ

農業高校の現場で考える聖書の言葉

聖霊につい て、普段から明確に意識しているわけではありません。しかし、農業教育の現場で感じています。聖霊とはお互いに問題を抱えて一対一で 祈る中に働く、生き生きとするあの胸のあたたかさのことなのではないか。

それはクリス チャンにもそうでない人にも働く力なのではないか、と。

命を育み、命をいただく学び舎

私は三重県にある愛農学園農業高等学校というキリスト教主 義の農業高校で農場担当として働いています。全校生徒が約60名 という全寮制の小さな学校ですが、校内食料自給率はおよそ70% で、有機農業を実践しながら自らの食べ物を自分たちの手で育てることを行っています。

農場は全6部門(作物、野菜、果樹、養鶏、養豚、酪農)でア イガモ農法により育てられたお米や、産みたての卵、搾りたてのミルクなどが毎日食卓に上がります。生きた命をいただく、そして自分が 生きている、ということの意味を考えさせられる日々です。

生徒は毎朝、5時から6時の間に農場に働きに出て、朝飯前の 農作業をします。そして登校後、聖書を開き、賛美歌を歌う朝拝が毎日あり、そこで全校生徒と教職員の前で当番の生徒が自らの趣味や生 い立ち、キリスト教に対して思うことなどを率直に語ります。

「聖書には『求めなさい』って書いてある。だから、俺は何か を求めてみたいと思う」「愛農高校に賛美歌がないとさみしくなる気がする。校歌以外にみんなで歌える歌があるのはいい」。これらは、 愛農高校に入学してから初めて聖書やキリスト教に触れるようになった生徒たちの言葉です。両親がクリスチャンの家庭に生まれ育った私 にとって、聖書やキリスト教で語られる言葉はクリスチャンのみに通じるもの、と内心思っていました。ところが、クリスチャンではない 高校生にも少なからず心に残るものなのだ、と出会った生徒たちから教えてもらいました。

一方、キリスト教に対して肯定的ではない意見を聞くこともあ ります。「神なんていない。必要だと思ったこともない」「職員から祈っている、と言われても意味がわからない。言っていることとやっ ていることが違う。本気で神を信じている、っていうのなら、私たちのことをもっと考えていてくれてもいいんじゃないの?」生徒は職員 が何を言い、日ごろ自分たちにどのように接しているか、鋭く見ているように感じます。聖書の言葉を口で語るだけでなく、いかに日常に おいて行動でも示し続けられるか、日々問われる大きな課題です。

人の問題を自分の問題として

愛農高校では、祈りの場面も多くあります。朝拝の前をはじ め、夜のミーティング前の黙祷。昼食の前に食生活委員の生徒が自分の言葉で祈ることもあります。また、個別に相談を受ける中で一緒に 祈る、という時があります。

生徒が抱える課題としては、将来どうしたらいいかわからない という進路の悩み、クラスメートとの仲がうまくいかないなど人間関係のこと、男女交際を禁止する校則の中での葛藤、家庭での親との関 係についてなど……抱 えている問題はさまざまです。生徒たちのそうした悩みに耳を傾ける中で、どうしたらいかわからず、ただ頭(こうべ)を垂れるしかないことが多々あります。そういうときに 生徒によっては、一緒に祈ろうと声掛けをします。そのような場面では自分の内側から出てきたのではない、顔を明るくさせてくれ る、柔らかに温かく働くものを感じさせられてきました。

「いまだかつて神を見た者はいません。わたしたちが互いに愛し合うならば、神はわたしたちの内にとどまってくださ り、神の愛がわたしたちの内で全うされているのです」(Ⅰヨハネ4・12)とあるように、神が愛であると信じられるとするならば、人 の問題を自分の問題として担おうとする関係性の中に聖霊は働くものだと思います。私がかつて生きづらさにつぶされそうだった学生時代 に、お世話になった牧師が体現してくれた聖書の言葉でもあります。

生徒の抱える問題を前に、己の未熟さに胸苦しくなることの 連続です。そんなときこの祈りを支えとしています。「神よ、わたしの内に清い心を創造し新しく確かな霊を授けてください。御前からわ たしを退けずあなたの聖なる霊を取り上げないでください」(詩編51・12~13)。

「新しく確かな霊」によってどうしようもない自分を造り変え られたい。そう祈り求めながら、己を超えたものに助けを求めつつ、目の前の一人にしっかりと向き合い、耳を傾け、できることをさせて もらいたいと思っています。Ω(信徒の友2016年5月号)

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