【April 2020 No.407】160th Year Celebration of Protestant Evangelism in Japan: Second National Convention of Kyodan Laity Held in Tokyo

On Monday, Oct. 14, 2019, the Second National Convention of Kyodan Laity convened at Fujimicho Church, with 155 ministers and lay members in attendance. It was a celebration of the 160th Year of Protestant Evangelism in Japan.

In the first part of the celebration worship service, Kyodan Moderator Ishibashi Hideo gave a sermon on the theme “The Restoration of the Life and Power of Evangelism,” stating that “The compassion of the Lord has flowed into the Kyodan’s history, and along with gratefulness for God’s having led us, we embrace hope.” He ended the message strongly, saying: “Let us unite and move ahead with the motto ‘Let us pray together; let us proclaim together; and let us present our offerings together.’”—a promotion of the Kyodan’s basic evangelism policy. Following the worship service, Mochizuki Katsuhito, chair of the National Laity Association, appealed for “two persons to invite one non-believer to church.”

During the second part of the program, a lecture followed by a forum, Rev. Masuda Shohei explained the theme of the convention: “Youth Evangelism.” Then Oshima Shigenori, pastor of Hatogaya Evangelical Free Church, Evangelical Free Church of Japan ascended the platform to speak on the subject “Joyful Worship with Devoted Young People.” He asked the question: “During our history we have evangelized youth, but haven’t we neglected to connect them to faith? During my college days, one of the church elders asked me to pray for him, and I clearly remember now praying with no knowledge of how to pray.” Through reading Luke 24, which tells how the eyes of two men on their way to Emmaus are opened and they return to Jerusalem and begin to evangelize, we receive hints as to how we can be changed through fellowship.

By introducing examples of youth worship, with the theme “10 persons reaching 1,” Rev. Saito Atsushi presented various images of youth leading worship. At the forum that followed, questions and opinions were received regarding the lectures and the examples, during which a vital appeal was made for the young and old to spend time together. The conveners of the Tokyo Convention of Kyodan Laity appealed for messages of 160 written characters, and 76 persons responded. In the Commemorative Pamphlet, the voices of lay persons in the 160th year of evangelism were recorded, which will connect them to the 200th year of Japan’s evangelism. (Tr. RT)

—Suzuki Isao, Mejiro Church member

North Subdistrict, Tokyo District

From Kyodan Shinpo (The Kyodan Times) No. 4916

プロテスタント日本伝道160年記念 全国信徒会第二回大会

2019年10月14日(月)に、全国信徒会第二回大会が富士見町教会で開催された。教師、信徒一五五人が出席した。プロテスタント日本伝道160年を記念したものである。

第一部記念礼拝で、石橋秀雄教団総会議長は「伝道の命と力の回復」と題して説教した。

「教団の歴史に主が憐れみを注ぎ、導いてくださったことに感謝と共に希望を抱いている。『共に祈ろう、共に伝えよう、共に献げよう』教団伝道推進基本方針の展開を一つになって進めよう」と力強く結んだ。礼拝後、開会挨拶で望月克仁全国信徒会会長は「二人が一人の未信者を教会に招こう」と訴えた。

第二部講演・フォーラムでは、大会主題「青年伝道」について増田将平牧師による主旨説明の後、「若者と献げる喜びの礼拝」と題して大嶋重徳鳩ヶ谷福音自由教会牧師が登壇した。

「私たちの歴史の中で伝道はしてきたが、私たちの子どもたちに信仰を繋いでくることを怠ってきたのではないか」と問いかけた。「学生時代に長老から自分のために祈ってほしいと言われ、祈る言葉も知らないまま祈ったことを今も明確に覚えている」。ルカ書24章をひも解きつつ、エマオへの途上で二人の目が開かれエルサレムへ戻って伝道が始まることに重ね合わせて、我々も交わりの中で変えられたい、という示唆を受けた。

若者の礼拝事例紹介で、齋藤篤牧師は「十人が一人を」と題して、若者が主体となって礼拝を守るワーシップの数々を映像で紹介した。

つづくフォーラムでは、講演と事例紹介についての意見質問を受けて、高齢者も若者も共にまじわることの大切など意見が交わされた。準備に当たった東京信徒会は、160字メッセージ寄稿を呼び掛け76人が参加した。「プログラム記念冊子」には伝道160年目の信徒の声が活き活きと記録され、日本伝道200年に繋いだ。鈴木功男

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