【June 2019 No.403】Learning from LGBT(*1) People and Seeing the Love of God in Sexual Diversity

Shinto no Tomo (Believers’ Friend) by the Kyodan Board of Publications’ periodical recently issued this article as the first in a series entitled as above.

by Taira Aika, pastor, Kawawa Church, Kanagawa District

                                                                                 Theological Seminary for Rural Mission teacher

 

Christianity often sees “sexuality” as a taboo subject. It is a private matter but something that everyone should take seriously. Some people are even hesitant to look at an article on such a subject. But many others find it hard to live when things related to it are hidden away. The attitude toward gender(*2) difference that says, “Males are like this, and females are like that” leads to, solidifies, and makes real the distorted view that men look after women and women are looked after by men. It also can mean that your natural sexuality(*3) is not understood by those around you, which can be very painful. When people suffer because their gender identity(*4) is different from their physical body, they may actually suffer even more if the people around them do not understand what they are and their pain.

 

LGBT is an abbreviation  of the words lesbian(*5), gay(*6), bisexual(*7), and transgender(*8). More than a reference to the people themselves, the letters symbolize the difficulty some people have as they live in a society where it is taken for granted that people will love someone of the opposite sex or accept their own physical body. There are people who use other terms, such as “asexual”(*9) or “x-gender”(*10) to identify themselves as well.

 

In church, by using the words from Genesis to say “God made us man and woman; people will marry to become one; and they will be blessed with children,” we will often go on to say that LGBT people have disobeyed God, and therefore attack them and drive them out of the church. But modern theology is becoming much more diverse. Some people will say, “The Bible says ‘no,’ so the answer is ‘no’,” but others will raise the question, “Are you really obeying every place in the Bible where it says ‘no’?” There are rules about food, impurity and uncleanliness, but not many people say, “The Bible says ‘no,’ so we must say ‘no’ to them.” We read certain parts of the Bible as they are and go beyond some other parts in our interpretation.

 

In doing so, some people will insist we cannot allow this with regard to LGBT, saying that our sexuality is a gift from God that allow us to create progeny, and will take the position that any other form of sexuality is an abuse of the Bible and a misuse of our sexuality. Behind a such claim, there is the view that human beings are created as male and female, each has their own roles, and that sexuality should only be expressed in a marriage relationship. Some people think God did not create homosexuals and others think that God created homosexual people but test them to overcome it. Such people also do not accept transgender people whose gender identity is different from their assigned sex and gender.

 

However, others see that just as there are left-handed and right-handed people, with regard to sexual ori-entation(*11) there are homosexual and heterosexual people, bisexual people, and asexual people; and they will reinterpret the Bible to say that we are all called by God to build sincere and true relationships, who-ever we are. Procreation is not the only act to be blessed by God. We need to think about and raise a question about how men and women should be and the legitimacy of marriage itself. Whatever position we choose, it may be connected to our faith. But we must remember those who are struggling and suffering. I am one who suffered as a Christian.

 

I was born into a minister’s family in Okinawa. The name of Aika has two meanings.The Chinese characters used for my name “Aika”(愛香)mean “fragrance of love.” On the other hand, I was given this name because aika sounds like a cry for peace in Okinawa. The title of the Book of Lamentations in the Bible is also  pronounced Aika but is written with other Chinese characters (哀歌). My name is often mistaken for that of a female, but I am actually male and even have a beard. And I am homosexual. From an early age, I noticed that I was attracted to other males. But when I reached junior high school, I realized society as a whole thought this was strange, and I felt isolated. I went to a church-related senior high school and was taught that homosexuality is an unforgivable sin that rejects God’s order of creation. Being rejected by society, and feeling that I was disliked by God, every day I thought only of dying. What kept me from dying was what my parents had taught me from a young age. I learned from them that “even if the whole world is against you, Jesus is on your side.” I suffered because of Christianity, but it was also Christianity that supported me and kept me alive.

 

Little by little, I came to understand that there were differences among Christians. There were those who continued to say homosexuality is a sin, but there was also a pastor who said, “God has created you as a homosexual person and has blessed you.” I wanted to learn more about the Bible, and that’s what led me to the Theological Seminary for Rural Mission in Machida, Tokyo, where I was able to come out(*12) as a homosexual person. Then, I became one of the first persons to come out and become a pastor. A lesbian woman came out several months before I did and became the first openly LGBT pastor in Japan.

 

As an openly gay pastor,  I have heard many stories from LGBT Christians. Some told me that after they came out, their pastors continuously told them, with anger, that they were lacking in faith.  Some told me that they were suddenly and unexpectedly surrounded by church members who prayed for them—a very frightening experience. Others were told by Sunday school staff that they could no longer work with the children because they would have a bad influence on them. Still others spoke to their pastor about wanting to value their faith as a homosexual person and were told, “That is not the faith of our church,” and were expelled from membership. One woman was told, “Have a relationship with man to cure yourself”—a clear example of sexual harassment; and a man being forced to marry a woman was told, “If you get married you will be cured.”

 

Some people just had no place to go. People thought they were being kind by saying things like, “I’ll introduce you to a person of the opposite sex with whom you can build a relationship,” but that made it difficult for some people to continue going to the same church. The words from the Bible, “Be fruitful and multiply,” were spoken as a blessing but also made it difficult for some people—and not only LGBT people—to continue going to the same church. Many left the church after experiencing pressure by being told, “We will pray that you will be cured.” One pastor said, “We will openly welcome LGBT people to our church,” while not being aware that at least two LGBT people were already there. Saying “we will welcome you if you come” reveals an unawareness of the fact that LGBT people may already be there. From a bisexual person, I heard with pain that the leader of the church spoke ill of such a person for being totally immoral. From now on, let us think together and let us know and experience that God loves us all just as we are.(Tr. RW)

 

1. “LGBT” is an abbreviation for Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender. It is also used as an umbrella term that refers to people who have diverse sexuality and gender identities. Sometimes Q is added and it stands for “questioning,” representing people who are still exploring their sexual orientations or gender identities.

 

2. “Gender” refers not only to biological sex but also to socially constructed differences (gestures, hairstyle, clothing, language, and gender roles) that separate male and female. The term is also used more broadly to denote a range of identities that do not correspond to established ideas of male and female.

 

3. “Sexuality” is a broad term that may include biological sex, sexual orientation, sexual activity, gender expression, and gender identity.  It is also used to express a way of being true to oneself in terms of sexuality.

 

4. “Gender Identity” is a personal sense of one’s own gender. It can correlate with assigned sex at birth or can differ from it. Some people understand “gender identity” as  “mental sexual identification” (in contrast to physical sex) but it is not accurate expression because there is no “gender” in our spirit itself.

 

5. “Lesbian” refers to women whose primary sexual orientation is toward people of the same gender. Today, some people use this term not only to indicate their sexual orientation but also to verbalize the fact that they are oppressed as a woman and a homosexual person.

 

6. “Gay” refers to men whose primary sexual orientation is toward people of the same gender. This term was originally used to mean “bright and showy.” It is sometimes used as a synonym of “homosexual people” including lesbian.

 

7. “Bisexual” refers to a person whose primary sexual and affectional orientation is toward people of the same and other genders, or towards people regardless of their gender (pansexual).

 

8. “Transgender” refers to someone whose gender identity or expression does not fit assigned sex and gender. The term “gender identity disorder” is often used to describe this condition as an illness. The opposite of transgender is “cisgender.”

 

9. “Asexual” refers to a person who feels no sexual attraction to a person of any gender.

 

10. “X-gender” refers to a person who recognizes oneself as neither male nor female. X-gender people will express their feelings in a variety of ways, saying: “I am neither male nor female”; “Either is OK”;  “I am between female and male”; and “I experience changes.” This term is thought to be coined in Japan. In English, the terms “non-binary” and “third gender” may be used to express “X-gender.”

 

11. “Sexual Orientation” refers to a person’s physical, romantic and/or emotional attraction towards other people. It could be homosexual, heterosexual, bisexual or asexual. It is not something one can choose freely.

 

12. “Coming out” or “coming out of the closet” refers to the act of voluntarily making public one’s sexual orientation and/or gender identity. For many LGBT people, the purpose of their “coming out” is  not to expose their secret but to share it with others in order to build a new relationship. The opposite of coming out is “staying in the closet.” (Tr. KM)

 

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), April 2019

 

教団出版局の「信徒の友」誌上で「LGBT(*1)から学ぶ シリーズ  性 その多様性にみる神の愛」という連載が始まった。その第一回を紹介する。(KNL編集部)

平良愛香

神奈川・川和教会牧師、セクシュアル・マイノリティ・クリスチャンの集い「キリストの風」集会代表、カトリック中央協議会HIV/AIDSデスクメンバー、農村伝道神学校教師、立教大学・桜美林大学非常勤講師。

 キリスト教は「性」をタブー視しがちです。性はプライベートなことであると同時に、すべての人たちがきちんと考えていくべきことです。そうした記事を目にすることすら抵抗があるという人もいるでしょう。しかし「性に関すること」が隠されてしまう中で、生きづらさを感じている人たちがいます。「男は、女はこういうもの」というジェンダー観(*2)が、男性は女性を守り、女性は男性に守られるものだといった偏った知識を固定化させてしまっている現実もあります。また、自分らしさとしての性(セクシュアリティ(*3))が周りに理解されずに苦しんでいる人もいます。自分の性自認(*4)が、体の性と異なることで苦しんでいる人たちは、実は「体と異なることに苦しんでいる」以上に、周りから理解されないことで苦しんでいると言えるかもしれません。

 LGBTとはレズビアン(*5)、ゲイ(*6)、バイセクシュアル(*7)、トランスジェンダー(*8)の人たちの頭文字を並べたものですが、この4種類の人たちという意味ではなく、「異性を愛することや、体の性別を受け入れて生きていくのが当たり前である」と考えられている社会の中で生きづらさを感じているさまざまな人たちの総称としても用いられます。アセクシュアル(*9)やXジェンダー(*10)など、さまざまな性を名乗る人たちもいます。

 教会では「神さまは人を男と女に造り、人は結婚して一体となり、子どもをもうけるのが祝福である」という創世記の言葉によって、LGBTの人たちを「神に逆らっている」と攻撃したり排除したりするということが度々起きています。

 けれど現在の神学はとても多様化しています。「聖書にダメだと書いてあるからダメである」と言う人もいますが、それに対しては「ではあなたは、聖書にダメと書いてあることはすべて守っているのですか」という問いが残ります。食物規定や、汚れについての規定などを「聖書に書いてあるからダメ」と言う人は、あまりいません。私たちは、多かれ少なかれ「この部分はそのまま読む」「この部分はこう解釈して読み越えていく」といった方法で、「解釈しながら」聖書を読んでいるのです。

 その中で、LGBTについては「ここは譲れない」と考える人たちもいます。性というのは子孫を残すために神さまから与えられた賜物であり、それ以外の用い方は神からの賜物の誤用・悪用である、と考える立場です。そこには「人間は男と女に造られ、それぞれにその役割がある」「性を用いることが許されるのは結婚という特別な契約のみ」という考えがあるからかもしれません。「神は同性愛者を造っていない」と考える人たちもいますし、「神は同性愛者を造ったが、同性愛行為を克服するという試練を与えておられる」と考える人たちもいます。そういう人たちは、体の性別と異なる性別を生きようとするトランスジェンダーの存在も良しとはしません。

 しかしその一方で、「左利きと右利きがいるように、性的指向(*11)が同性に向く人も異性に向く人も、両方に向く人も、どちらにも向かない人たちもいるのだ」ということに気付き、その中で誠実な人間関係を作ることこそが神が求めておられることだと考えて、聖書を再解釈する人たちもいます。子孫を残すことだけが祝福なのではない。男女はこうあるべき、結婚はこうあるべきということこそが問われなければならない、という考えです。どちらの立場を選ぶかは、それぞれの信仰によるものなのかもしれません。けれどひとつ考えてほしいのは、そこで苦しんでいる人たちがいるということです。私自身、キリスト教の中で苦しんできた一人なのです。

 私は沖縄の牧師の家庭に生まれました。「愛香」という名前は、沖縄の平和を求める叫び声と重ねて、旧約聖書の「哀歌」から付けられました。日本語では、発音が同じで、漢字が異なります。その漢字のイメージから、女性に間違われることが多いのですが、ヒゲづらの男性です。そして同性愛者です。私は自分の性的指向が男性に向いていることに幼いころから気づいていました。

 しかしそれが社会からヘンに思われると知った中学生のころ、孤独を感じるようになりました。キリスト教の高校に進んでからは、「同性愛は創造の秩序に反する罪。神への反逆。赦されない」と学びました。社会からも受け入れてもらえず、神からも嫌われていると感じる中で、死ぬことを毎日考えていました。ただ幸い私が死ななかったのは、幼いころから親に言われていた「世界中の人が敵になったとしても、イエスさまだけは味方」という言葉を知っていたからでした。キリスト教によって苦しめられた私を、死なないように支えてくれたのもキリスト教だったのです。

 やがて、キリスト教の中にもいろいろな考えがあることを知るようになりました。「やはり罪である」と言い続ける人たちもいますが、「神さまはあなたを同性愛者として造って祝福してくださっている」と言ってくれた牧師もいました。しっかり聖書を学びたい、そういう思いもあって農村伝道神学校に入学し、在学中に自分が同性愛者であることをカミングアウト(*12)したのです。かくして、男性同性愛者であることを公にして牧師になった最初の1人になってしまいました。私が牧師になる数カ月前に、すでに牧師をしていた1人の女性がレズビアンであることをカミングアウトしたので、「カミングアウトした最初のLGBTの牧師」としては彼女が第1号になります。

 カミングアウトしている牧師として、たくさんの相談を受けるようになりました。教会で牧師にカミングアウトしてから「信仰が足りない」と叱責し続けられている人、無断で他の信徒にバラされて無理やり囲まれて祈られた人(とても恐怖です)、「子どもたちに悪影響があるといけない」といって教会学校のスタッフを外された人、同性愛者として信仰生活を大切にしたいと牧師に話したら「それはうちの教会の信仰ではない」といって除籍になった人、「治すために異性と性関係を持て」と言われた女性(明らかにセクシュアル・ハラスメントです)、「結婚したら治る」と言われて女性と結婚させられそうになった男性……。

 居場所を失った人たちもいます。「いい人(異性の交際相手)を紹介しますよ」という「親切心」によって、その教会に行きづらくなったという人もいます。産めよ増やせよという聖書の言葉が無批判に祝福として語られたために、教会に行けなくなった人もいます(これはLGBTだけでなく多くの人を傷つけています)。 「治るように祈る」という圧力をかけられて教会に行けなくなった人を何人も知っています。ある牧師は「LGBTの人がうちの教会に来たら丁寧に受け入れたいです」と言ってくれましたが、すでにその教会には当事者が少なくとも2人いることを私は知っていました。「来たら受け入れる」という姿勢は、「すでにいるかもしれない」という意識を薄れさせます。バイセクシュアルの人からは「教会のリーダーに、ふしだらだとののしられた」という嘆きを聞いたことがあります。これから共に考え、「ありのままの私」を愛してくださる神の愛を体感していきましょう。

1  LGBT

 文中の説明に加えて、自分のセクシュアリティ(3)を模索中の人クエスチョニング(Questioning)を加えて、LGBTQと言うこともある。

2  ジェンダー

 生物学的な性差だけでなく、社会的・文化的なものによって作りだされる男女の差異(身振り、髪型、服装、言葉づかい、社会的役割など)を含めた人間の性。

3  セクシュアリティ

 生(生活・人生)のあり方と密接に結びついたものとして捉えられる人間の性のあり方。「自分らしさとしての性」とも言われる。生物学的な性(sex)や社会的・文化的な性(gender)ジェンダーを含めることも多い。

4  性自認

 生物学的な性と関係なく、自分で自分の性をどのように認識しているか、その認識の仕方。日本では「心の性」と言われることもあるが、心そのものに性別はないのだから「心の性」という表現を避けてほしいと言う人も多い。

5  レズビアン

 女性の同性愛者のこと。ただし「女性であること、あるいは女性同性愛者であることで抑圧を受けていることを積極的に言葉化するための語」として意味を持たせる人も出てきている。

6   ゲイ

 欧米で男性同性愛者が、自分たちのあり方を肯定的に表現するために使い出した言葉。アメリカなどでは女性同性愛者を含むことも多い。

7   バイセクシュアル

 性的指向が「女・男」のどちらにも向く人。あるいは相手の「性別」が重要な要因にならない人(後者についてはパンセクシュアルとも言う)。

8   トランスジェンター

 自分の性別に対する違和感を持つ人の総称。狭義では体の性と異なる性自認を持っている人。「性同一性障害」という診断名をつけられることもある。対義語はシスジェンダー。

9   アセクシュアル

 性別に関わりなく、他者に対して性的な欲求を持たない人または状態。

10  Xジェンダー

 性自認が男女どちらにも固定されてない人、または状態。「男女どちらでもない」「どちらでもある」「中間である」「ゆらぎのなかにある」など、さまざまな人がいる。

11  性的指向

 自分の性的意識の向く方向。同性、異性、両性、どちらにも向かない、などがある。自分の意志で変更・選択できるものではない。

12  カミングアウト

 セクシュアル・マイノリティの人たちが、自分自身を肯定的に受け入れた上で、自分自身のことを自分以外の人に告白することを、「クローゼットから出る」ことに例えている。自分の秘密を暴露することではなく、相手との関係性を変えていくことが目的。対義語はクローゼット。

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