【April 2019 No.402】Pastoral Telephone Counseling Service Established

by Kato Mikio, chair

                                                                    Counseling Center for the Support of Pastors and their Families

The Counseling Center for the Support of Pastors and their Families is a telephone counseling service that will begin on March 4, 2019. It will be available every Monday from 10 a.m. to 4 p.m., excluding a lunch hour from 12 to 1 p.m., and will be operated by people with experience in telephone counseling. Both a guidance meeting for counselors and a committee meeting were held at Kamakura Meditation House, Jan. 15-16. Since 2009, the Subcommittee for Consideration of Disabled Persons has been discussing the serious problems of churches in crisis situations due to suicides and mental health issues in clergy families. With increased awareness of the urgency of the need for mental health care following three gatherings of the National Fellowship Meeting for Ministers and their Families, we were finally able to establish the Counseling Center for the Support of Pastors and their Families in 2018.

The purpose of the counseling center is to “promote understanding of spiritual ministry and mental health care in relation to issues actually experienced.” The specific problems that pastors and their families have been struggling with are not being dealt with well through the use of traditional counseling methods. However, though this is the case, we cannot turn away from the problem. Rather we should acknowledge that the effectiveness and power of evangelism has been weakened because of this. Thus it is of utmost importance that the Kyodan deals with this issue immediately.

In order to address the various issues with which people suffer, we began with the idea of phone counseling and invited church members with phone counseling experience to open our guidance meeting. At this meeting we determined ethical principles, of which the following seven are of most importance.

 

1. Participants must strictly uphold confidentiality by distancing themselves from politics or personnel relations within the Kyodan, church district, or local church, not making any judgments or personally following up on such issues. Likewise, counselors are not to answer inquiries from others.

2. The most important thing is to focus on the client’s problem or pain and work to share that pain with the client, but not to focus on problem resolution.

3. When necessary, call a committee meeting to share ideas on how to deal with the case and hold discussions to deepen cooperation.

4. When a counselor is faced with a case that cannot easily be handled, bring the case to the committee and work together to find the correct solution and receive necessary support.

5. Take care not to share your notes and records with others to make certain that confidentiality is maintained.

6. Even though a pastor is a fallen creature like anyone else, he or she has a special responsibility and calling. Keep that in mind during consultations.

7. Though families of pastors may not have a particular calling or special training, their role causes them to be involved in very unique and unusual situations, and they may carry burdens that are very specific to their particular situations. Keep this in mind when having consultations with them.

 

We have prepared for this project by trying to discern the various types of consultations we might have, but until we actually begin, there is no way to imagine every possibility. Although we may not be able to bring the problems of pastors or their families to an immediate solution, we can strive together with them in their suffering, and hopefully become a place where they will feel they can gain some loving support. And more than anything, we hope that through our service, pastors and their families will be able to receive the blessings of Jesus Christ and the joy that comes from him. If they have already lost that, we want to be instrumental in bringing them back to that state of blessedness. (Tr. WJ)

          —Kyodan Shinpo (The Kyodan Times), No.4896

 

「牧会者とその家族のための相談電話が開始」

 「牧会者とその家族のための相談室」の相談電話が、2019年3月4日(月)に開始する。この相談電話は、毎週月曜日午前10時から4時まで、午後0時から1時の休憩時間を挟んで、電話によるカウンセリング経験者方が相談を受ける。1月15、16日、鎌倉黙想の家において、相談員のガイダンスミーティングと委員会を開催した。
2009年より、『「障がい」を考える小委員会』において、牧会者とその家族の自死や精神的疲労、それに伴う教会の崩壊的状況、その深刻な問題を協議してきた。精神的ケアの取り組みが急務であることの重要性を確認し、「牧会者とその家族のための全国交流会」を3回開催した後、2018年、ようやく、「牧会者とその家族のための相談室委員会」の設置に至った。

 相談室の目的は、牧会学的な基盤により、牧会者とその家族に対する「魂の配慮と精神的ケアに関する基本的研究ならびに実際的諸問題」に取り組むことにある。牧会者とその家族の特有の課題は、今までのカウンセリングにはない困難な状況である。しかし、困難だからといって、この問題に目を背けていてはならないし、伝道者やその家族が倒れてしまうことによって伝道の力は、急激に弱くなる。この働きは日本基督教団における伝道の大切な業である。

 「実際的な諸問題に取り組む」ために、「相談電話」という形でスタートさせ、相談電話カウンセリングの経験を積んだ信徒の相談員を依頼し、ガイダンスミーティングを実施した。このミーティングにおいて確認した相談員の倫理綱領は、主に以下の7つである。

①相談室委員ならびに相談員は、守秘義務を守り、教団・教区・教会における教会政治ならびに人事関係から独立し、その組織に批判的にならず、また、他者からの問い合わせには応じないこと。

②相談は何よりもまず、悩み、傷ついた心に寄り添い、共感して受け止めることにあり、悩みや苦しみの問題解決を第一義的には考えないこと。

③随時、ミーティングを行い、相談の対応について分かち合い、協議を重ねること。

④相談員が抱えきれない相談を受けたとき、その対処方法を相談室委員は検討し、相談員をサポートすること。

⑤相談記録など、取り扱いに注意して、守秘義務を厳格に守ること。

⑥牧会者は、欠けの多い人間であると同時に、非常に大切な役割と使命を持っている。その特有性を受け止めながら相談を聴くこと。

⑦牧会者の家族は、召命感や牧会訓練を受けていないまま、教会の奉仕を行っている実状がある。そのために特有な課題を背負っていることを受け止めながら相談を聴くこと。

 相談室としては、さまざまな相談のケースを想定しながら準備を進めているが、「実際に開始されないと、どのような内容の相談電話がかかってくるのかわからない」とも考えている。ただ、この相談室が、牧会者とその家族の苦しみの問題を、すぐには解決できなくても、少しでも受け止める機関として機能して欲しいと願っている。そして、何よりも、牧会者とその家族が、主イエス・キリストによる恵みを味わい、喜びを味わい、また、もし、それを見失っていれば、その恵みと喜びが回復されることを願っている。
(加藤幹夫 教団新報4896号)

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